Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота

0

Были времена, когда алюминиевую ложку или вилку могли позволить себе только самые расточительные богачи. Это не удивительно, ведь в 1852 году килограмм этого металла стоил 1200 долларов США, в то время как за килограмм золота не давали более 600 долларов. С чем была связана такая высокая цена алюминия и почему он так сильно обесценился?

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №1 - BigPicture.ru

Минерал, из которого когда-то получали алюминий, называется квасцы или по-научному двойные соли алюминия. Известен он с глубокой древности и использовался людьми в медицинских целях, для дезинфекции и прижиганий, для закрепления цвета при окраске тканей и кожи, а также как средство для пропитки древесины с целью повысить ее противопожарные характеристики.

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №2 - BigPicture.ru

В наши дни квасцы входят в состав некоторых видов антибактерицидного мыла, лосьонов и всевозможных разрыхлителей. Но главное — из квасцов научились добывать алюминий, который не встречается в чистом виде в земной коре. Первым нашел ценный металл в квасцах британский химик и геолог Гемфри Дэви. Долго не раздумывая, он назвал его алюминием, так как квасцы на латыни называются «alum». Сам металл, увы, выделить он не смог.

Почти за 30 лет до Дэви заподозрил наличие в квасцах какого-то металла французский химик Антуан Лавуазье. Но он обнаружил только оксид алюминия, назвав его «агрилл». Лавуазье предположил, что металл может быть и в чистом виде, но дальше размышлений дело не пошло.

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №3 - BigPicture.ru

Гемфри Дэви

Первым человеком, сумевшим завершить работу Дэви и Лавуазье и получить чистый алюминий, стал датский ученый Ганс Эрстед. В 1825 году он нагрел амальгаму калия и безводный хлорид алюминия, в результате получив твердые частицы металла белого цвета. Это было прекрасное открытие, но, увы, технология оказалась не слишком продуктивной.

Более эффективный способ получения алюминия предложил врач, физик и химик из Германии Фридрих Велер. Он взял за основу метод Эрстеда, но нагревал уже калий и хлорид алюминия. У Велера получились гранулы металла гораздо более высокого качества. В 1854 году французский химик Анри Девиль заменил калий на металлический натрий и дело пошло еще быстрее.

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №4 - BigPicture.ru

Анри Этьен Сент-Клер Девиль

Не удовлетворившись своим открытием, Девиль продолжил эксперименты с квасцами и в 1863 году получил алюминий при помощи революционного тогда метода электролиза. Но прошло более 20 лет, прежде чем люди научились получать этим способом не щепотку алюминиевого порошка, а промышленные объемы чистого металла.

Это случилось в 1886 году и лавры открытия делят между собой два абсолютно независимых друг от друга ученых из разных стран — француз Поль Эру и американец Чарльз Холл. Тогда новая технология считалась блестящей и получила название «процесс Холла-Эру». Но наука не стоит на месте и вскоре химик из России Карл Байер удешевил метод и предложил получать оксид алюминия из боксита — руды, в состав которой входят гидраты оксида алюминия, оксида железа и кремния.

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №5 - BigPicture.ru

Боксит

Полученный металл был достаточно чистым, но имел существенный недостаток — был слишком мягким. В 1903 году немецкому ученому Альфреду Вильму пришло в голову добавить в алюминий 4% меди, а затем резко охладить сплав и 5 дней выдержать при комнатной температуре. Полученное им соединение было гораздо прочнее чистого алюминия, но при этом также хорошо поддавалось обработке.

Алюминий повышенной прочности стал немецкой «фишкой». Первый завод по его производству заработал в городе Дюрене, из-за чего сплав начали называть «дюралюминием». Название это сохранилось до наших дней — дюралюминий востребован в аэрокосмическом комплексе, автомобилестроении и судостроении.

Как мы видим, чтобы получить качественный и прочный алюминий пришлось потрудиться не одному поколению прославленных химиков. До начала 20 столетия технологии производства металла были не слишком продуктивными и требовали сложных манипуляций с большим количеством компонентов.

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №6 - BigPicture.ru

Медь придает алюминию прочность

То ли дело золото, которое можно было добыть в виде песка или даже самородков. Именно из-за сложности получения алюминий ценился гораздо дороже «презренного желтого металла». Но нужно сказать, что чем более совершенными становились методы, тем дешевле оценивался алюминий.

В 1855 году металл был драгоценным — император Франции Наполеон III организовывал выставки, на которых демонстрировались белые слитки. Он же ввел моду на алюминиевую посуду, которую могли себе позволить самые богатые промышленники, банкиры и аристократы. Примерно в то же время в Японии из алюминия изготавливали традиционные ювелирные украшения.

Фотография: Почему алюминий когда-то стоил в два раза дороже золота №7 - BigPicture.ru

Благодаря техническому прогрессу, с 1852 по 1902  год цена алюминия упала с 1200 долларов до 1 доллара за килограмм. В Российской империи в 1852 году за килограмм металла давали 2200 рублей, в 1890 — 9,5 рубля, а в 1900 — всего 1 рубль. В 20 веке посуда из алюминия уже считалась самой дешевой и ее изготавливали для армии и казенных учреждений, в том числе исправительных.

Смотрите также — 10 интересных фактов о воде

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

8 мифов, в которые верили дети 80-х

8 мифов, в которые верили дети 80-х

История старинного наказания, или Про что на самом деле говорят: «В ногах правды нет»

История старинного наказания, или Про что на самом деле говорят: «В ногах правды нет»

25 редких фото знаменитых людей

25 редких фото знаменитых людей

Новые посты

Как женщина-антрополог смогла наладить контакт с дикими племенами

Как женщина-антрополог смогла наладить контакт с дикими племенами

Парижский сбой, или Как в столице Франции остановились все маятниковые часы

Парижский сбой, или Как в столице Франции остановились все маятниковые часы

22 смешные оптические иллюзии из повседневной жизни

22 смешные оптические иллюзии из повседневной жизни

В поисках Либерии: существует ли библиотека Ивана Грозного, которую ищут уже 400 лет

В поисках Либерии: существует ли библиотека Ивана Грозного, которую ищут уже 400 лет

Дерево жизни: тайна одинокого растения посреди Мертвого моря

Дерево жизни: тайна одинокого растения посреди Мертвого моря

Ученые назвали 4 признака, по которым можно выявить потенциального алкоголика

Ученые назвали 4 признака, по которым можно выявить потенциального алкоголика

25 любопытнейших фактов о Новой Зеландии

25 любопытнейших фактов о Новой Зеландии

Как выглядит специальная кровать со спальным местом для домашних животных

Как выглядит специальная кровать со спальным местом для домашних животных

Чудо из Азии: 7 интересных фактов о японской исполинской саламандре

Чудо из Азии: 7 интересных фактов о японской исполинской саламандре

Топ-10 удивительных снимков с Google Earth

Топ-10 удивительных снимков с Google Earth

Взрыв на Минском радиозаводе в 1972: что стоит за катастрофой, унесшей сотню жизней

Взрыв на Минском радиозаводе в 1972: что стоит за катастрофой, унесшей сотню жизней

Художник из Башкортостана берет обычные карандаши и превращает их в шедевры

Художник из Башкортостана берет обычные карандаши и превращает их в шедевры