«Сонная болезнь»: история одной эпидемии, причины которой так и не нашли

0

Про эпидемию «испанки», унесшей в начале 20 века десятки миллионов жизней, знают все. А вот о загадочной «сонной болезни», которая косила людей примерно в то же время, почти не вспоминают. Да, эти эпидемии не сравнить по количеству жертв, но странным недугом переболели около 5 млн жителей планеты, а смертность от нее составляла 20-40 процентов.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни

Эпидемия летаргического энцефалита или «сонной болезни» происходила с 1917 по 1927 год. Это было время больших потрясений, начиная с Первой мировой войны и заканчивая той самой «испанкой». Болезнь оказалась в тени более масштабных напастей и поэтому о ней говорили мало.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни

Три пациента с «сонной болезнью». Фото 1925 года

Впервые болезнь описана в 1917 году австрийским психиатром и неврологом Константином фон Экономо. Он назвал ее «летаргический энцефалит»:

«Мы имеем дело с неким сонным заболеванием, у которого невероятно длительное течение. Первые симптомы обычно проявляются довольно резко, начинаясь с головных болей и плохого самочувствия. Затем наступает состояние сонливости, иногда сопровождаемое бредом, но пациент легко приходит в себя. Он дает разумные ответы, подходящие по ситуации. Это сонное состояние может привести к смерти — вскоре или спустя несколько недель. С другой стороны, оно может оставаться неизменным в течение недель и даже месяцев. Состояние пациентов варьируется от обычной сонливости до глубочайшего ступора и комы».

В записях фон Экономо сказано, что первая вспышка эпидемии произошла в 1915 году под Верденом. После этого начали заболевать люди в Австрии, а затем в Европе и США. Эпидемия продолжалась до 1927 года. Она прекратилась сама собой, загадочно и независимо от усилий врачей.

«Пандемия, свирепствовавшая в течение десяти лет, унесла или искалечила жизнь почти пяти миллионов человек до того, как исчезла — так же внезапно и таинственно, как разразилась. Эпидемия летаргического энцефалита резко прекратилась в 1927 году», — писал в своей книге «Пробуждения» Оливер Сакс.

Около одной трети заразившихся погибли, а около 20% до конца жизни нуждались в профессиональном уходе. Менее одной трети пациентов полностью выздоровели.

Симптомы странной болезни

Болезнь поражала людей всех возрастов, но самыми уязвимыми оказались люди между 15 и 35 годами. Из названия болезни несложно догадаться, что основным симптомом болезни была сонливость. Люди, ставшие ее жертвами, могли спать сутками на протяжении 2-3 недель. Они засыпали не только в состоянии покоя, но и на работе, во время еды и даже на ходу. Но это была не единственная проблема. Попутно больные страдали от судорог, паралича мышц, галлюцинаций, рвоты и сильных болей в разных частях тела.

Самые первые проявления болезни почти не отличались от обычной простуды: высокая температура, головная боль, чувство усталости и насморк. Поначалу никому и в голову не приходило, что-то, с чем они столкнулись, гораздо опаснее.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни.jpeg

Пациенты с нарушенной из-за «сонной болезни» мимикой

Для острой фазы была характерна высокая температура, головные боли и нарушения мимики. Бывали и особо тяжелые случаи с расстройством сердечно-сосудистой деятельности, нарушением частоты и ритма дыхания и даже впадением в кому. Смертельные случаи не были редкостью, и врачи почти никогда не могли повлиять на исход болезни.

Фотография: Эпидемия сонной болезни: странная хворь, которая превращала людей в живых зомби №1 - BigPicture.ru

«Сонная болезнь» могла неожиданно отступить. В таких случаях пациент, считавшийся безнадежным, неожиданно шел на поправку. Но могла она и перейти в хроническую форму, обрекая человека на многолетние мучения. Ученые потратили немало времени, пока определили, что источником летаргического энцефалита является сам человек. Инфекция передавалась как воздушно-капельным, так и контактным путем.

Во время вскрытий фон Экономо определил, что причиной смерти стал пораженный гипоталамус. Это небольшой отдел мозга, который отвечает за огромное множество человеческих функций, в том числе за сон. Воспаление гипоталамуса вследствие инфекции привело к повреждению этой области мозга, которая и становилась причиной летального исхода. Но возбудитель эпидемического энцефалита не выделен. Предполагают, что это вирус.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни

Больше о смертельно опасной болезни ничего выяснить не удалось. Кто был «нулевым пациентом», почему болезнь приняла форму эпидемии, с чем связаны случаи внезапного исцеления — все это до сих пор остается загадкой. Не научились врачи и лечить недуг — полагаться приходилось только на случай.

«Сонная болезнь» сегодня

Хотя в 1927 году эпидемия «сонной болезни» внезапно прекратилась, болезнь не исчезла. Случаи заболевания ею фиксируют и в наши дни. В 1987 году заболели 4 человека в разных концах мира. В 2013 году в казахстанских поселках Калачи и Красногорский зафиксировали массовый случай заболевания. Люди спали по 6-7 дней подряд и страдали от судорог. Власти решили пойти на радикальные меры и население поселков эвакуировали.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни141345

Село Калачи прозвали «сонным»

В Казахстане болезнь назвали «энцефалопатией неясного генеза». Ученые не смогли установить ее инфекционное происхождение. Связали заболевание с тем, что Калачи и Красногорский находились рядом с урановыми рудниками, действовавшими в 1960–1990-е годы. Медики предположили, что вспышка болезни связана с неблагополучной экологической обстановкой в районе. С 2016 года случаев «сонной болезни» больше не фиксировали.

Да, «сонная болезнь» — странный и непредсказуемый недуг. Но еще более необъяснимыми были эпидемии «танцующей чумы», несколько раз посещавшие средневековую Европу.

Смотрите также — Мерячение — необъяснимая северная болезнь, превращавшая людей в безумцев

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Непростая судьба «дикой орхидеи» Кэрри Отис

Непростая судьба «дикой орхидеи» Кэрри Отис

8 занимательных фактов про одежду

8 занимательных фактов про одежду

Современные сказки и быль в иллюстрациях Юлии Журавлевой

Современные сказки и быль в иллюстрациях Юлии Журавлевой

Новые посты

Чжан Шичай — самый высокий китаец в истории

Чжан Шичай — самый высокий китаец в истории

Что такое «дофаминовая петля» и как из нее вырваться

Что такое «дофаминовая петля» и как из нее вырваться

Как Стефан Мандель смог 14 раз выиграть в лотерею и стать миллионером

Как Стефан Мандель смог 14 раз выиграть в лотерею и стать миллионером

Экскурсия по Титанику

Экскурсия по Титанику

На дворе трава, на траве дрова

На дворе трава, на траве дрова

Особенности первобытного секса, или Кто с кем спал в каменном веке

Особенности первобытного секса, или Кто с кем спал в каменном веке

22 фотографии, сделанные в нужный момент

22 фотографии, сделанные в нужный момент

Уникальные фотографии: жизнь девочки до рождения

Уникальные фотографии: жизнь девочки до рождения

Как куча апельсиновых корок поменяла экосистему в Центральной Америке

Как куча апельсиновых корок поменяла экосистему в Центральной Америке

Кинжалы Анджелины и еще 8 странных и крутых хобби звезд

Кинжалы Анджелины и еще 8 странных и крутых хобби звезд

Все больше и больше: как изменилась женская грудь за последние 50 лет

Все больше и больше: как изменилась женская грудь за последние 50 лет

Сюрреалистичный мир российских подъездов

Сюрреалистичный мир российских подъездов