«Сонная болезнь»: история одной эпидемии, причины которой так и не нашли

0

Про эпидемию «испанки», унесшей в начале 20 века десятки миллионов жизней, знают все. А вот о загадочной «сонной болезни», которая косила людей примерно в то же время, почти не вспоминают. Да, эти эпидемии не сравнить по количеству жертв, но странным недугом переболели около 5 млн жителей планеты, а смертность от нее составляла 20-40 процентов.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни

Эпидемия летаргического энцефалита или «сонной болезни» происходила с 1917 по 1927 год. Это было время больших потрясений, начиная с Первой мировой войны и заканчивая той самой «испанкой». Болезнь оказалась в тени более масштабных напастей и поэтому о ней говорили мало.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни

Три пациента с «сонной болезнью». Фото 1925 года

Впервые болезнь описана в 1917 году австрийским психиатром и неврологом Константином фон Экономо. Он назвал ее «летаргический энцефалит»:

«Мы имеем дело с неким сонным заболеванием, у которого невероятно длительное течение. Первые симптомы обычно проявляются довольно резко, начинаясь с головных болей и плохого самочувствия. Затем наступает состояние сонливости, иногда сопровождаемое бредом, но пациент легко приходит в себя. Он дает разумные ответы, подходящие по ситуации. Это сонное состояние может привести к смерти — вскоре или спустя несколько недель. С другой стороны, оно может оставаться неизменным в течение недель и даже месяцев. Состояние пациентов варьируется от обычной сонливости до глубочайшего ступора и комы».

В записях фон Экономо сказано, что первая вспышка эпидемии произошла в 1915 году под Верденом. После этого начали заболевать люди в Австрии, а затем в Европе и США. Эпидемия продолжалась до 1927 года. Она прекратилась сама собой, загадочно и независимо от усилий врачей.

«Пандемия, свирепствовавшая в течение десяти лет, унесла или искалечила жизнь почти пяти миллионов человек до того, как исчезла — так же внезапно и таинственно, как разразилась. Эпидемия летаргического энцефалита резко прекратилась в 1927 году», — писал в своей книге «Пробуждения» Оливер Сакс.

Около одной трети заразившихся погибли, а около 20% до конца жизни нуждались в профессиональном уходе. Менее одной трети пациентов полностью выздоровели.

Симптомы странной болезни

Болезнь поражала людей всех возрастов, но самыми уязвимыми оказались люди между 15 и 35 годами. Из названия болезни несложно догадаться, что основным симптомом болезни была сонливость. Люди, ставшие ее жертвами, могли спать сутками на протяжении 2-3 недель. Они засыпали не только в состоянии покоя, но и на работе, во время еды и даже на ходу. Но это была не единственная проблема. Попутно больные страдали от судорог, паралича мышц, галлюцинаций, рвоты и сильных болей в разных частях тела.

Самые первые проявления болезни почти не отличались от обычной простуды: высокая температура, головная боль, чувство усталости и насморк. Поначалу никому и в голову не приходило, что-то, с чем они столкнулись, гораздо опаснее.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни.jpeg

Пациенты с нарушенной из-за «сонной болезни» мимикой

Для острой фазы была характерна высокая температура, головные боли и нарушения мимики. Бывали и особо тяжелые случаи с расстройством сердечно-сосудистой деятельности, нарушением частоты и ритма дыхания и даже впадением в кому. Смертельные случаи не были редкостью, и врачи почти никогда не могли повлиять на исход болезни.

Фотография: Эпидемия сонной болезни: странная хворь, которая превращала людей в живых зомби №1 - BigPicture.ru

«Сонная болезнь» могла неожиданно отступить. В таких случаях пациент, считавшийся безнадежным, неожиданно шел на поправку. Но могла она и перейти в хроническую форму, обрекая человека на многолетние мучения. Ученые потратили немало времени, пока определили, что источником летаргического энцефалита является сам человек. Инфекция передавалась как воздушно-капельным, так и контактным путем.

Во время вскрытий фон Экономо определил, что причиной смерти стал пораженный гипоталамус. Это небольшой отдел мозга, который отвечает за огромное множество человеческих функций, в том числе за сон. Воспаление гипоталамуса вследствие инфекции привело к повреждению этой области мозга, которая и становилась причиной летального исхода. Но возбудитель эпидемического энцефалита не выделен. Предполагают, что это вирус.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни

Больше о смертельно опасной болезни ничего выяснить не удалось. Кто был «нулевым пациентом», почему болезнь приняла форму эпидемии, с чем связаны случаи внезапного исцеления — все это до сих пор остается загадкой. Не научились врачи и лечить недуг — полагаться приходилось только на случай.

«Сонная болезнь» сегодня

Хотя в 1927 году эпидемия «сонной болезни» внезапно прекратилась, болезнь не исчезла. Случаи заболевания ею фиксируют и в наши дни. В 1987 году заболели 4 человека в разных концах мира. В 2013 году в казахстанских поселках Калачи и Красногорский зафиксировали массовый случай заболевания. Люди спали по 6-7 дней подряд и страдали от судорог. Власти решили пойти на радикальные меры и население поселков эвакуировали.

Bigpicture.ru Эпидемия сонной болезни141345

Село Калачи прозвали «сонным»

В Казахстане болезнь назвали «энцефалопатией неясного генеза». Ученые не смогли установить ее инфекционное происхождение. Связали заболевание с тем, что Калачи и Красногорский находились рядом с урановыми рудниками, действовавшими в 1960–1990-е годы. Медики предположили, что вспышка болезни связана с неблагополучной экологической обстановкой в районе. С 2016 года случаев «сонной болезни» больше не фиксировали.

Да, «сонная болезнь» — странный и непредсказуемый недуг. Но еще более необъяснимыми были эпидемии «танцующей чумы», несколько раз посещавшие средневековую Европу.

Смотрите также — Мерячение — необъяснимая северная болезнь, превращавшая людей в безумцев

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Безумная история жизни Джона Макафи, миллиардера и создателя антивируса McAfee

Безумная история жизни Джона Макафи, миллиардера и создателя антивируса McAfee

8 занимательных фактов про одежду

8 занимательных фактов про одежду

Древняя история в невероятных картинах Бруно Вепхвадзе

Древняя история в невероятных картинах Бруно Вепхвадзе

Новые посты

Невероятно красивые фотографии, после просмотра которых вам непременно захочется на Алтай

Невероятно красивые фотографии, после просмотра которых вам непременно захочется на Алтай

Судьбы невест Дракулы из фильма 1992 года

Судьбы невест Дракулы из фильма 1992 года

Корень лотоса, закуска из лопуха и омлет с иероглифами: чем кормят на вокзале в Токио

Корень лотоса, закуска из лопуха и омлет с иероглифами: чем кормят на вокзале в Токио

Дайан Фосси — жизнь и смерть отважной «Королевы обезьян»

Дайан Фосси — жизнь и смерть отважной «Королевы обезьян»

Как советская власть спаивала население

Как советская власть спаивала население

50 дурацких, смешных и неприличных фотографии животных

50 дурацких, смешных и неприличных фотографии животных

Рейтинг самых умных животных

Рейтинг самых умных животных

Как в СССР появилась мода украшать гитары наклейками с девушками

Как в СССР появилась мода украшать гитары наклейками с девушками

25 худших кошмаров, с которыми пришлось столкнуться сотрудникам техподдержки

25 худших кошмаров, с которыми пришлось столкнуться сотрудникам техподдержки

Предок Skype и FaceTime: как выглядел первый видеотелефон

Предок Skype и FaceTime: как выглядел первый видеотелефон

Как худели в СССР, или Что такое Институт питания и знаменитый «стол номер восемь»

Как худели в СССР, или Что такое Институт питания и знаменитый «стол номер восемь»

23 фотографии показывают, насколько все-таки хиппи были без тормозов

23 фотографии показывают, насколько все-таки хиппи были без тормозов