Роскошная жизнь наверху «Сторожевой Башни», или О чем молчат Свидетели Иеговы

0

Всем хорошо известна секта Свидетели Иеговы, адепты которой долгие годы донимали прохожих своими брошюрами и назойливо звонили в двери, обещая помочь «изучать Библию». Среди членов секты всегда культивировалась идея бессребничества и отрицания всего мирского в пользу организации, представляющей на земле интересы Иеговы. Но как жил основатель секты, наиболее уважаемый и достойный всяческого подражания ее член — Джозеф Рутерфорд?

Даже самый простодушный читатель ни на секунду не усомнится в том, что основатель Свидетелей Иеговы ни в чем не нуждался и вряд ли тряс журналами на оживленных перекрестках. Однако роскошь, которой окружал себя Джозеф Рутерфорд, превосходит все самые смелые предположения.

Первый президент Общества, Чарльз Рассел, был человеком глубоко верующим и не имеющим за душой ни гроша

Предшественником религиозной организации Свидетели Иеговы было основанное в 1872 году Чарльзом Расселом общество «Исследователей Библии». Единения в рядах «исследователей» не наблюдалось, поэтому, просуществовав несколько десятилетий, они раскололись на несколько похожих течений. Крупнейшим из них стали Свидетели Иеговы, получившие свое имя в 1931 году по инициативе своего главы — Джозефа Франклина Рутерфорда.

Второй по счету президент организации Общество Сторожевой Башни, который сегодня считается его основателем, был по образованию юристом, причем достаточно успешным и очень грамотным. Рутерфорд полностью реорганизовал систему, доставшуюся в наследство от Рассела и искоренил демократию, процветавшую в рядах секты. Перестал избираться совет директоров и вся полнота власти сосредоточилась в руках президента и людей ему непосредственно подчиненных.

Джозеф Франклин Рутерфорд

Такие глобальные изменения, по мнению некоторых старых членов организации, противоречили завещанию Чарльза Рассела. Поэтому часть сектантов вышла из состава «Исследователей Библии» и создала свою организацию, которую, не долго думая, назвали точно также. Рутерфорд, в свою очередь, не слишком огорчился, избавившись от оппозиции, но переименовал общество, чтобы избежать путаницы. Так появились известные сегодня всему миру Свидетели Иеговы.

Получив в свое распоряжение мощную религиозную организацию с солидной казной и многочисленными источниками доходов, новый президент почувствовал вкус к красивой жизни и решил на себе не экономить. Будучи и без того обеспеченным человеком с солидной адвокатской практикой, Рутерфорд зажил еще лучше, разумеется, уже за счет иеговистов.

Рутерфорд имел отменный вкус и всегда одевался «с иголочки»

Президент общества решил позаботиться о себе и дожидаться пришествия в максимально комфортных условиях. В молодости, Джозеф угодил в тюрьму, где провел около двух лет. Из отсидки он вернулся с больными легкими и едва не умер от осложнения пневмонии. Лечащий врач как-то посоветовал Рутерфорду держаться подальше от сырого, загазованного Нью-Йорка, чтобы болезнь не вернулась.

Получив в секте максимальную власть и контроль над финансами, Джозеф вспомнил об этой рекомендации и решил перебраться не куда-нибудь, а в благословенную Калифорнию. Для президента Общества Сторожевой Башни был приобретен земельный участок в пригороде Сан-Диего Кенсингтон Хайтс, площадь которого составляла 100 акров (40,4 гектара).

В самый разгар Великой депрессии, на фоне общего обнищания и упадка, в Кенсингтон Хайтс развернулось строительство роскошного имения, которое владелец назвал Бет-Сарим. В переводе с древнееврейского это означало «Дом князей» и, глядя на 10-комнатный особняк, охотно верилось, что так оно и есть. Правда единственным жителем Бет-Сарима, не считая многочисленной прислуги, стал сам Рутерфорд.

Выбор названия для поместья был тесно связан с галиматьей, которую проповедовал хитроумный Джозеф. Учение гласило, что пророки Авраам, Давид, Моисей, Исаия и Самуил, должны возглавить новое мировое правительство со столицей в Иерусалиме. Но для того, чтобы было удобнее управлять целым миром, в особых ключевых точках планеты должны быть подготовлены к их пришествию резиденции, такие как «Дом князей».

Сегодня, на фоне современных вилл миллионеров, Бет-Сарим выглядит бедным родственником

Бет-Сарим должен был стать американской опорной точкой нового правительства, приход которого ожидался с минуты на минуту. Согласно учению иеговистов, пророки (князья), должны были объявиться аккурат к концу света, который ожидали сначала в 1914, затем в 1917, 1920-м и, наконец, 1925 годах. Так как пророки пунктуальностью не отличались и срывали пришествие раз за разом, Джозеф Рутерфорд, так уж и быть, согласился пожить в Бет-Сариме.

Сметная стоимость строительства составляла солидные по тем временам 25 тысяч долларов. Разумеется, платил за это не президент, а организация из членских взносов, пожертвований и других источников. В доме было все что нужно для комфортной и безопасной жизни мыслителя и богослова — мраморные ванны, позолоченная лепнина, бассейн, гараж на несколько автомобилей и даже площадка для гольфа.

Хозяин «Дома князей» позирует на лестнице

Рутерфорд, как человек солидный и порядочный, не соглашался жить просто так в имении, построенном на деньги Свидетелей. Поэтому он арендовал Бет-Сарим, аккуратно внося ежемесячно 10 долларов. Для окруженного парком особняка площадью 470 квадратных метров, построенного лучшим архитектором США Ричардом Смитом Рекуа в стиле испанского Ренессанса, это было совсем немного.

Но так как президент Общества Сторожевой Башни все-таки был вынужден наведываться в Нью-Йорк, необходимо было иметь жилье и там. Для президента арендовали за 10 тысяч в год пентхаус в центре города, уютный особняк на Статен-Айленде, для конспирации выдаваемый за радиостанцию и небольшой частный дом неподалеку. В Европе в распоряжение Рутерфорда поступили шикарные апартаменты в Лондоне и квартира в немецком Магдебурге.

Чтобы президент мог быстро и комфортно перемещаться, для него приобрели два лимузина Cadillac V12, которые были наиболее роскошными автомобилями в США того времени. В Калифорнии глава общества использовал автомобиль с открытым верхом, а в Нью-Йорке — с жесткой крышей. Правда спустя чуть больше года от машин пришлось избавляться, так как в продаже появились более мощные и дорогие Cadillac V16, которые тут же пришлось купить опять же в количестве двух штук.

Сам господин второй президент возле Cadillac V-16

Президент Свидетелей Иеговы должен был во что бы то ни стало дождаться пророков, чтобы показать им дом и сад, поэтому остро стал вопрос безопасности Рутерфорда. Для того, чтобы единственный жилец Бет-Сарима мог пережить цунами, землетрясение, метеоритный дождь или налет авиации проклятых коммунистов из-за океана, напротив «Дома князей», на противоположном берегу глубокого каньона, был построен бункер Бет-Шан — «Дом Безопасности».

Комплекс Бет-Шан с воздуха

Возвели это более скромное в архитектурном плане, но очень дорогостоящее сооружение в 1939 году, когда в мире было беспокойно. Разумеется, подразумевалось, что «Дом Безопасности» нужен на случай Армагеддона, а не для того, чтобы прятаться во время войны. Бет-Шан не имел роскошной отделки, зато включал в себя подземный бункер с отдельным бомбоубежищем, склад для продуктов, резервуар с водой на 38 тысяч литров, собственную дизельную электростанцию с запасом топлива в 15 тысяч литров, а также надземные постройки, такие как гараж и бокс для содержания коз. В случае необходимости Бет-Шан мог находиться в полностью «автономном плавании» несколько месяцев, не завися от внешнего мира.

Так выглядел фасад Бет-Шана — убежища, способного пережить Судный день

Как ни странно, но глубоко верующий и очень положительный президент Общества Сторожевой Башни был большой не дурак выпить. С 1920 по 1933 годы, во время действия сухого закона, удовлетворить эту страсть изысканно было недешевым удовольствием. Разумеется, Рутерфорд не вкушал продукцию калифорнийских бутлегеров, изготовленную из подручного сырья — для главы организации доставали самые изысканные оригинальные напитки.

В среднем ящик хорошего виски или джина для обитателя «Дома Князей» обходился в 60 долларов, что с учетом инфляции составляет 900 долларов. Алкогольные напитки доставляли из Великобритании или Германии, не скупясь на взятки таможенным чиновникам и доплаты «за оперативность». Доказательством закупок алкоголя являются многочисленные счета и докладные записки, в которых люди, ответственные за поставки, отчитывались лично перед Рутерфордом.

Как и любой хороший адвокат, Рутерфорд умел убеждать людей

Кстати, современники вспоминали, что гурманом президент не являлся и смело мешал дорогие коньяки с дешевым пивом, бренди с текилой, а вино с сидром. При этом, в течение дня, глава секты мог отведать 5-6 различных напитков. Часто первая рюмка оказывалась на его столе уже к завтраку, в 9 часов утра. Президент не был лицемером и вовсю критиковал сухой закон, считая его «сатанинским заговором».

Пристрастие к горячительным напиткам не мешало Рутерфорду прокатиться на своих 16-цилиндровых красавцах с ветерком. В гараже Бет-Сарима были как двухместные автомобили, которыми мог управлять владелец, так и машины, подразумевавшие наличие водителя. Эти бывали очень кстати, когда утомленный тяжким трудом и крепкими напитками президент не вязал лыка и требовал отвезти его в поместье.

С учетом того, что доллар в начале XX века был гораздо дороже, сегодня Бет-Сарим и автомобиль президента могли бы выглядеть как минимум так

8 января 1942 года Джозеф Франклин Рутерфорд, так и не дождавшись пророков на гостеприимной земле Калифорнии, сам отправился к ним, скончавшись в возрасте 72 лет. Согласно завещанию, президента Общества Сторожевой Башни следовало похоронить в Бет-Сариме, но власти штата запретили это делать. Начались судебные тяжбы между 1400 членами секты, подавшими коллективный иск, и чиновниками Сан-Диего. Прения заняли более трех месяцев, в течение которых труп Рутерфорда оставался непогребенным и ожидал своей участи.

В итоге разрешение так получено и не было и великого человека похоронили на обычном кладбище Статен-Айленда, в Нью-Йорке. Впрочем многие не верят, что сектанты так просто сдались и считают, что тело второго президента общества все-таки было тайком перевезено на калифорнийскую виллу и там захоронено согласно заветам.

Ныне проданная штаб-квартира Свидетелей Иеговы в Бруклине

После смерти Рутерофрда Бет-Сарим оказался не нужным и пришествия князей было решено дожидаться в более скромной обстановке. Организация продала виллу в 1948 году, а через пару лет ушел с молотка и подземный бункер Бет-Шан. В 1950 году необходимость в любых резиденциях и вовсе отпала, так как новые руководители объявили, что там наверху что-то переиграли и пророки передумали возвращаться на грешную землю.

Штаб-квартира Свидетелей Иеговы была перенесена на старое место, в Бруклин, где она находилась до прихода к власти Рутерфорда. Новые президенты Общества осудили образ жизни второго президента и решили скрывать свои доходы. Однако известно, что начиная с 1950 года сектой было куплено огромное количество недвижимости, общая стоимость которой, на сегодняшний день, составляет несколько миллиардов долларов.

Так выглядит с высоты птичьего полета новая штаб-квартира Свидетелей Иеговы в Уорвике, штат Нью-Йорк

В 2010 году штаб иеговистов покинул Бруклин и переехал севернее Нью-Йорка, в город Уорвик. Вся недвижимость, принадлежавшая секте на территории Большого Яблока была распродана, благодаря чему была выручена неплохая сумма в 1,3 миллиарда «зеленых». Часть недвижимости, между прочим, приобрел зять Дональда Трампа Джаред Кушнер, в лице своих многочисленных компаний.

После смерти Рутерфорда лица, причастные к управлению огромной организацией, вели себя тихо и скромно. Единственными скандалами, связанным с предметами роскоши, стали два часовых скандала. Первый с хронометром Rolex Submariner Serti Dial, который был замечен на руке одного из членов совета директоров Свидетелей, Самуэля Херда. По сравнению с шиком второго президента это был детский лепет, так как в 2015 году эта позолоченная игрушка стоила чуть более 21 тысячи долларов.

Самуэль Херд «спалился» с Роллексом в ходе онлайн-конференции Общества

Спустя пару месяцев отличился еще один руководитель — Джеффри Джексон. Тот был еще скромнее и щеголял в смарт-часах Apple Watch Edition из золота, которые были не дороже 15 тысяч долларов. Но даже два этих пустяка вызвали шквал возмущений среди самих сектантов и обычных жителей США. Очевидно, все позабыли то, как некогда ждал своих пророков хитрый адвокат, неравнодушный к суперкарам и контрабандному алкоголю.

Смотрите также: «Откуда дворцы? Намедитировал!»: быт и самоотречение Далай-лам

А вы знали, что у нас есть Telegram и Instagram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Ивана Кнолль — самая горячая футбольная фанатка ЧМ-2022

Ивана Кнолль — самая горячая футбольная фанатка ЧМ-2022

Чем, кроме цены, люксовая водка отличается от дешевой

Чем, кроме цены, люксовая водка отличается от дешевой

25 девушек, которые не слышали о комплексах и живут по своим правилам

25 девушек, которые не слышали о комплексах и живут по своим правилам

Новости партнеров

Загрузка...

Новые посты

Минутка ностальгии: Подарки, которые мы уже никогда не получим на Новый год

Минутка ностальгии: Подарки, которые мы уже никогда не получим на Новый год

22 примера креативных идей, граничащих с гениальностью

22 примера креативных идей, граничащих с гениальностью

Дворец Имама-Яхья в Йемене

Дворец Имама-Яхья в Йемене

10 уроков съемки от гения Анри Картье-Брессона

10 уроков съемки от гения Анри Картье-Брессона

По волнам памяти, как мы жили и играли во дворах нашего детства

По волнам памяти, как мы жили и играли во дворах нашего детства

Тогда и сейчас — 30 интересных фото, которые показывают течение времени

Тогда и сейчас — 30 интересных фото, которые показывают течение времени

Уличный фотограф из Гонконга ловит неожиданные мгновения

Уличный фотограф из Гонконга ловит неожиданные мгновения

10 неожиданных способов применения колы

10 неожиданных способов применения колы

Веселые и юные американки 80-х

Веселые и юные американки 80-х

История жизни Вирджинии Апгар, профессора, музыканта и летчика, спасшей миллионы детей

История жизни Вирджинии Апгар, профессора, музыканта и летчика, спасшей миллионы детей

18 лучших ролей, в которых актерам пришлось изменить пол

18 лучших ролей, в которых актерам пришлось изменить пол

Почему «король-солнце» Людовик XIV вызывал у женщин отвращение

Почему «король-солнце» Людовик XIV вызывал у женщин отвращение