Топ-100

Комета Галлея и несостоявшийся апокалипсис 1910 года

0

В 1910 году весь мир ожидал появление рядом с Землей гостя из глубин Вселенной — кометы Галлея. Ученые ждали его в предвкушении новых открытий, но большинство жителей планеты воспринимали приближение небесного тела как начало библейского Апокалипсиса. Религиозные фанатики и журналисты из всех сил разжигали панику, доводя некоторых впечатлительных людей до настоящего безумия.

Bigpicture ru 1

Комета Галлея не первый раз появляется возле Земли. Впервые ее приближение к орбите нашей планеты предсказал выдающийся астроном и физик 18 века Эдмонд Галлей. Англичанин в 1705 году высчитал, что комета окажется рядом с нами в 1758 году и не ошибся. В своих расчетах Галлей опирался на законы небесной механики, открытые его земляком Исааком Ньютоном.

Bigpicture ru e`dmund galley 838x1024

Эдмонд Галлей

В 1758 году комета появилась как по расписанию и ее хвост было видно даже невооруженным глазом не только ночью, но и днем. Сам Галлей не дожил до этого момента, но в честь него назвали этот важный астрономический объект. В следующий раз комета показалась в 1835 году, а потом через 75 лет, в 1910 году.

Как ни странно, именно в начале прогрессивного 20 столетия кое-кто из ученых предположил, что комета может принести гибель всему живому на Земле и даже уничтожить планету. Но астрономы и физики высказывали свои предположения в стенах университетов, обсерваторий и научных обществ, а панику сеять, как всегда, начали представители прессы.

Bigpicture ru 666

Именно так выглядит комета Галлея

Начали журналисты заранее — еще в 1907 году. Именно тогда одна американская газета, издаваемая в штате Кентукки, опубликовала статью под кричащим заголовком «Столкнется ли грядущая комета с Землей?». В ней газетчики задавали вопрос астрономам о том, есть ли риск столкновения с кометой и получили ответ, что вероятность подобного исхода очень мала.

Но заверения авторитетных ученых в безопасности явления никого не волновали — реакция была запущена и множество «знатоков» тут же ринулись комментировать грядущую встречу в космосе. Среди паникеров оказались и несколько авторитетных персон, например, французский астроном Камиль Фламмарион. Он также утверждал, что столкновения небесных тел не будет, но предположил, что Земля пройдет через хвост кометы и все живое погибнет, отравленное ядовитыми газами — цианогенами.

Bigpicture ru 2390060

Фото кометы Галлея, 16 мая 1910 года

Это заявление подхватили газетные писаки и уже на следующий день New York Times наводила ужас на свою многотысячную аудиторию:

«Цианоген – очень смертельный яд. Достаточно положить на язык одну крупинку, чтобы вызвать мгновенную смерть».

Не отставали и другие издания, например, газета San Fran­cis­co Call сообщила, что жизнь на Земле, скорее всего, исчезнет, но оставила небольшую лазейку, добавив, что не все ученые уверены в том, что в хвосте кометы есть смертоносный газ. Паника охватила мир и предприимчивые персоны в Великобритании, США, Франции и России тут же ею воспользовались.

Bigpicture ru 0umgdib 9ocz0ov hqzbkcezgut5npw ygbpayv9euud5 grewbemygzbq j81wnr7ycty7w96yhtghf3u3d11mc0rrf95cp67yz6kvjeebkgekmejyc48ijyeo6zs8

Французская открытка с сатирическим изображением паники, вызванной кометой. 1916 год

В продаже появилось огромное количество всевозможных средств, защищающих от пагубного воздействия цианогена. Наиболее безумными, но тем не менее самыми популярными в народе были специальные зонты, защищающие от воздействия кометы и пилюли-антидот, нейтрализующие ядовитый космический газ. Стоит ли говорит о том, что коммерсанты буквально озолотились на своих товарах.

В возникшей кутерьме мошенники всех сортов катались как сыр в масле и полиция не могла их контролировать. Периодически появлялись новости о разоблачениях, но это была капля в море. В 1909 году полиция Техаса арестовала двух проходимцев, изготавливавших на своей кухне пилюли из чистого сахара и продававшие их как антидот за сумасшедшие деньги.

Пользовались спросом и более практичные средства, такие как военные противогазы и костюмы химической защиты. Некоторые жители городов и сел готовились к катастрофе основательно, заказывая специальные герметичные окна и двери или уплотняя существующие каучуковыми прокладками.

Bigpicture ru e475df40e07a38ae5b7a4a54040ea16ff7e85eda

Не упустили своего шанса и литераторы. Автор замечательных книг о Шерлоке Холмсе сэр Артур Конан Дойл написал научно-фантастический рассказ «Лиловый туман», который, правда, был опубликован только в 1913 году. В нем писатель рассказывал историю профессора Джорджа Эдуарда Челленджера, который предсказал прохождение Земле через облако ядовитого космического эфира. Ученый и его друзья спаслись от яда в специально подготовленном помещении, но оказалось, что газ всего лишь вызывает глубокий сон.

Были и сторонники другой, более экстремальной версии гибели нашей планеты. Королевская обсерватория получила от одного доморощенного «гения науки» письмо, в котором был изложен подробный сценарий конца цивилизации. Описанные картины разрушений поражали воображение:

«Тихий океан поменяется бассейнами с Атлантическим, а первозданные леса Северной и Южной Америки сметет соленой лавиной; дома, корабли, акулы, киты и всевозможные живые существа превратятся в разнородную массу хаотического беспорядка».

Bigpicture ru 6d25afaa83d42933c2b364bcddc0db0714f30c16

Комета Донати в небе Лондона. Еще одно «опасное» небесное тело, показавшееся в 1958 году

У современного человека упоминание «массы хаотического беспорядка» вызовет лишь улыбку, но не забывайте, что на дворе было начало 20 века и письмо дало ожидаемые всходы. Кто-то в академии наук допустил утечку информации и уже на следующий день этот бред растиражировали десятки газет.

В названную учеными дату в 1910 году, когда комета Галлея приблизилась к Земле, во многих городах царил настоящий хаос. Крестные ходы и молебны заглушали вой уличных кликуш и причитания откровенных сумасшедших, по улицам метались люди в противогазах и просто с замотанными тряпьем лицами, а дороги были переполнены колясками и телегами тех, кто думал спастись от катастрофы в горах или у морского побережья. Как известно, все закончилось ничем.

Bigpicture ru 70a3241a20d15c33e24ae2e4c5b8af2b3e8ebe5f

Берлин. 18 мая 1910 года. Жители города собрались на площади, чтобы встретить смерть вместе

Паника, возникающая в связи с появлением возле Земли комет, не была чем-то новым. Еще в древности люди ожидали от таких встреч исключительно одни неприятности. В 700 году н.э. Беда Достопочтенный — бенедиктинский монах монастыря Святых Петра и Павла в англосаксонском королевстве Нортумбрия писал:

«Кометы рождаются в небесах внезапно, предвещая смену королевской власти, или чуму, или войны, или ветры, или засуху».

Хорошо проиллюстрировал это мнение 1066 год, когда комета Галлея в очередной раз появилась в поле зрения землян. В Англии в этом году на престол претендовали сразу три монарха и он стал известен как «год трех королей». В 1665 году, снова во время пролета кометы, в Европе началась очередная вспышка чумы. Примерно тогда же Лондон пострадал от Великого лондонского пожара.

Bigpicture ru 292371 600

Комета на гобелене из Байе, 11 век

Были и другие случаи, связанные с другими кометами. Но 1910 год стал особым, ведь впервые в истории прогнозы давали не церковники, которые многократно подводили прихожан ложными тревогами, а именно ученые. Влияние науки на рубеже 19 и 20 столетий было уже очень велико, поэтому и возникла грандиозная паника.

Комета Галлея должна была пройти вблизи Земли 18 мая 1910 года и этот день был наполнен ужасом и отчаянием. Люди собирались толпами в соборах и просто на улице, прощались друг с другом и заламывали руки. Но этот день прошел так же, как и любой другой. 19 мая было торжественно объявлено, что опасность миновала и все закончилось.

Bigpicture ru 1452412674131169779

Когда опасность миновала, газеты Европы и США заполонили ироничные карикатуры

Фламмарион был посрамлен, но ученый не собирался сдаваться. Он собрал множество свидетельств очевидцев, уловивших небольшой запах гнилых овощей, спирта или ацетилена, а также данные о людях, которым стало внезапно плохо. Астроном заявил, что облако цианогена было, но концентрация газа оказалась невелика.

Смотрите также — 10 научных мистификаций, которые потрясли мир

А вы знали, что у нас есть Instagram и Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Новости партнеров

Загрузка...