Джонни Экк, «король фриков», который родился с половиной тела

0

Фрик-шоу и «человеческие музеи» кажутся нам далекими и почти мифическими. Плохо верится, что всего столетие назад цирки уродов собирали толпы. Хотя это было безобразное и унижающее достоинство явление, многим актерам таких цирков оно не только дало шанс выжить, но и без преувеличений открыло путь к успеху. Как бы иначе смог американец Джонни Экк, родившийся без нижней части тела, стать актером и обеспеченным человеком?

Bigpicture.ru Джонни Экк,

Джон Экхардт-младший (John Eckhardt, Jr.) родился 27 августа 1911 года в Балтиморе, штат Мэриленд. Появился на свет он не один, а с братом-близнецом Робертом. Родители мальчиков, Амелия и Джон, не ожидали появления двойни. Тем более, не были они готовы к тому, что один из мальчиков будет совершенно особенным.

Первым мир увидел Роберт, который был самым обычным младенцем. Но когда акушерка взяла в руки второго малыша, то она воскликнула: «О, Господи! Он словно поломанная кукла!». Джонни родился с сакральной агенезией, то есть без нижней части туловища. Из-за этого его рост не превышал 20 см, а вес — 900 граммов.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

Мало кто верил, что странный ребенок выживет. Но оказалось, что Джон чувствует себя не хуже брата. Он научился ходить на руках раньше, чем Роберт встал на ноги. К 4 годам малыши уже свободно читали, благодаря занятиям со старшей сестрой Кэролин. В 7 лет оба мальчика пошли в школу. Хотя это не совсем точное выражение, ведь одного из них пришлось нести на руках отцу.

Но так было только вначале. Вскоре Джонни начал возить на учебу в тачке брат, а иногда он добирался и сам, бойко перебирая по дороге руками. Вот только ступеньки давались ему трудно, но возле школы мальчишку ждали одноклассники, любезно заносившие его на крыльцо.

Ловкий малый Джонни Экхардт

Экхардт-младший был настолько доброжелательным и веселым малым, что никто не дразнил его из-за инвалидности. Наоборот, дети дрались за честь сидеть с ним за одной партой. Отличник Джон всегда помогал в учебе и давал списывать. А вот со взрослыми иметь дело было приятно не всегда. Иногда местные зеваки приходили к окнам школы, чтобы поглазеть на диковинного мальчишку. Чтобы оградить его от ненужного внимания, окна в классах пришлось закрыть занавесками.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

Сам Джонни если и горевал из-за своей беды, то не подавал виду. Когда его спрашивали, трудно ли ему живется без ног, он отвечал так:

«Что вы можете сделать такого, чего я не смогу, за исключением барахтанья ногами в воде на одном месте?».

Было ясно, что найти рабочую профессию парню не удастся. Поэтому мать ориентировала Джона на службу в церкви. Он и на самом деле имел ораторский талант и отлично читал проповеди перед друзьями и соседями. Но это увлечение быстро прошло и на смену ему пришли живопись и резьба по дереву. У юного Экхардта был несомненный художественный дар — его работы удивляли профессиональной доскональностью.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

Но все изменилось в 1923 году, когда близнецы побывали на выступлении известного фокусника Джона МакЭслана. В ходе шоу артист попросил выйти на сцену кого-то из зала. К его удивлению на сцену бодро выбежал на руках 12-летний Джонни. Фокусник предложил мальчишке сотрудничество и поговорил с его родителями. После этого Экхардт стал Экком и начал жизнь артиста. Год он ассистировал МакЭслану во время гастролей по стране. Благодаря особенности Джона иллюзионисту удавалось делать просто фантастические номера.

«Уродцы» и «Тарзан» на пути к успеху

Но вскоре Джонни Экк устал находиться на втором плане и зарабатывать кому-то деньги. Вместе с братом они начали выступать самостоятельно. Как и все однояйцевые близнецы, мальчики были очень похожи. Но их тела создавали контраст, что и было основной изюминкой несложных номеров братьев. Джонни выполнял разные трюки — стоял на одной руке и кувыркался, а брат просто находился рядом.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

Летом 1931 года Джонни Экк отправился выступать на Канадскую выставку в Монреаль. Там он встретил агента киностудии MGM Studios. Тот предложил Экку роль в полнометражном фильме режиссера Броунинга «Уродцы». К сожалению, фильм не оправдал ожидания и в 1932 году провалился в прокате. Более того, большую часть сцен с Экком вырезали из картины, что очень огорчило парня.

Но Джонни удалось уговорить в том же 1932 году сняться еще в одном фильме «Тарзан: человек-обезьяна». Там Экк сыграл роль фантастического существа птицы Гуни. Фильм стал успешным, и мужчина снялся в двух его продолжениях — в 1936 и 1941 годах. К середине 30-х годов Экк стал довольно обеспеченным человеком. Когда в годы Великой депрессии его родители могли потерять дом, сын помог им выплатить долг.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

Джонни Экк был известен не только как артист фрик-шоу и актер. У него была страсть к музыке, вылившаяся в создание собственного оркестра в родном Балтиморе. Джонни дирижировал, а его брат играл на фортепиано. Всего же в команде играли 12 человек! Не оставлял Экк и свое давнее хобби — в свободное время он продолжал рисовать и вырезал фигурки из дерева.

Заложники популярности

В 50-х годах артист увлекся автомобильным спортом. Для него изготовили по заказу гоночный автомобиль и Экк участвовал на нем в любительских гонках в США и Канаде. Джонни и Роберт за долгие годы выступлений заработали неплохой капитал. Он позволил им не переживать о нищей старости, когда популярность сошла на нет.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

В 1970-х Джонни, отошедший от дел, сидел с любимой собакой породы чихуахуа на крыльце их с братом дома и принимал гостей. Он обожал фанатов и всегда старался угостить их чаем с конфетами. Изредка братья давали благотворительные кукольные спектакли в детских домах и школах. Но в 80-х произошло нечто, изменившее отношение братьев к поклонникам.

По телевидению показали первый, неудачный фильм с Джонни «Уродцы». После этого от незваных и дерзких гостей не было отбоя. «Они сумасшедшие!», — жаловался актер брату. Желания угощать чаем и сладостями уже не было, да и деньги подошли к концу. Кроме этого, постоянная толпа перед домом поссорила братьев с соседями, с которыми даже пришлось судиться.

Bigpicture.ru Джонни Экк,

А в январе 1987 года произошел и вовсе вопиющий случай. В дом 76-летних близнецов вломились грабители. Один из них сел сверху на Джонни, а второй обшаривал жилье в поисках ценностей и денег. К счастью, все закончилось только потерей небольшой суммы и унижениями. Но с тех пор братья перестали принимать гостей и начали вести скрытный образ жизни.

Джонни Экк умер 5 января 1991 года во сне от сердечного приступа. Брат пережил его не на много и покинул этот мир 25 февраля 1995 года.

Смотрите также — История «человека-пони» Роберта Хаддлстона

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Странные и смешные реконструкции средневековых рисунков

Странные и смешные реконструкции средневековых рисунков

Как общаться с неуравновешенными людьми и оставаться в безопасности

Как общаться с неуравновешенными людьми и оставаться в безопасности

Американская мечта: чопперы и девушки

Американская мечта: чопперы и девушки

Новые посты

Чем занимались зрители в кинотеатрах Нью-Йорка в 1940-е годы

Чем занимались зрители в кинотеатрах Нью-Йорка в 1940-е годы

Повседневная жизнь московской четвероклассницы Кати в 1987 году

Повседневная жизнь московской четвероклассницы Кати в 1987 году

Мимимишность дня — 30 фото щенков, которые сделают ваш день счастливей

Мимимишность дня — 30 фото щенков, которые сделают ваш день счастливей

30 цветных фотографий Венеции в 1890-е годы

30 цветных фотографий Венеции в 1890-е годы

Утянутый таз, радует глаз: почему японки стремятся сжать и стянуть свое тело

Утянутый таз, радует глаз: почему японки стремятся сжать и стянуть свое тело

20 злобных животных, которым лучше не переходить дорогу

20 злобных животных, которым лучше не переходить дорогу

Малоизвестные фотографии великих событий прошлого

Малоизвестные фотографии великих событий прошлого

22 неожиданных открытия, которыми поделились пользователи сети

22 неожиданных открытия, которыми поделились пользователи сети

Противоречивый борщевик, или Зачем Сталин приказал выращивать сорняки

Противоречивый борщевик, или Зачем Сталин приказал выращивать сорняки

Модель и танцовщица Шайла Гатта на горячих фото из соцсетей

Модель и танцовщица Шайла Гатта на горячих фото из соцсетей

Что такое «рисомясо»: японские ученые изобрели новый продукт

Что такое «рисомясо»: японские ученые изобрели новый продукт

30 ванных комнат со странным и креативным дизайном

30 ванных комнат со странным и креативным дизайном