Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума

0

В августе 1951 года о маленьком городке Пон-Сент-Эспри, расположенном на юге Франции, неожиданно узнал весь мир. В одночасье как минимум 250 жителей города потеряли рассудок. Безумные люди бегали по улицам, кричали о демонах, змеях, выпрыгивали из окон, танцевали на площади и бросались на прохожих.

Как выяснилось позже, причиной массового помешательства стал отравленный хлеб. Хотя есть и другие версии произошедшего…

Фотография: Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума №1 - BigPicture.ru

Эпидемия. Начало

Все началось 16 августа 1951 года. Тогда в больницу обратились сразу три пациента со странными жалобами. Один заявил, что его живот пожирают змеи, а сам он окружен пламенем. Второй сказал, что он «самолет», и с этими словами выпрыгнул из окна. Одиннадцатилетний мальчик, который также поступил в больницу, набросился на собственную бабушку и пытался ее задушить… Врачи были в замешательстве и не знали, что делать. Но самое страшное ожидало их впереди.

Фотография: Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума №2 - BigPicture.ru

С каждым днем количество «больных» стало увеличиваться. Люди как неприкаянные шатались по улицам, что-то выкрикивали, танцевали, вопили от ужаса и бросались на других. В ночь на 26 августа в больницу поступили сразу 23 пациента. Их мучали галлюцинации, суицидальные мысли, тошнота, судороги и другие загадочные симптомы.

Из 4500 тысяч жителей небольшого городка около 400 человек оказались охвачены безумием. И никто точно не знал, в чем причина. Оставалось только строить теории…

Проклятый хлеб

Чтобы справиться с огромным потоком пациентов, на помощь местным докторам прибыли специалисты из соседних городов. После проведения нескольких анализов им удалось выяснить, что жители Пон-Сент-Эспри, по всей видимости, страдают от эрготизма.

Фотография: Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума №3 - BigPicture.ru

Эрготизм — отравление алкалоидами спорыньи. Это опасный грибок, который паразитирует на злаках, в том числе, на ржи и пшенице. Специалисты предположили, что местный пекарь использовал при выпечке зараженную спорыньей муку, и именно это так повлияло на жителей городка.

Сразу же после того как об этом узнали люди, на пекарне нарисовали крест, а самого пекаря грозились линчевать. Избежать самосуда удалось только благодаря аресту мужчины жандармерией. Не то чтобы его действительно подозревали в отравлении людей… Просто иначе обезумевшие жители убили бы несчастного, ведь в истерических приступах они кидались даже на друзей и родных.

Истинные причины

Уже скоро жандармы вышли на мельника, который поставлял муку в эту пекарню. Ему-то первому и предъявили обвинения, ведь, как выяснилось, недобросовестный продавец добавлял в муку райграс — траву, которая часто содержит спорынью и других паразитов.

Фотография: Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума №4 - BigPicture.ru

Эрготизм как причина отравления был окончательно подтвержден после вскрытия тел нескольких умерших людей. Однако не все жители Пон-Сент-Эспри охотно верили в научные объяснения. Были и те, кто считал, что это проделки колдунов или секретный эксперимент ЦРУ по изучению бактериологического оружия.

В 2009 году журналист Хэнк Альбарелли выпустил книгу «Ужасная ошибка: убийство Фрэнка Олсона и секрет экспериментов ЦРУ времен холодной войны». Изначально он хотел докопаться до истины в убийстве Кеннеди, но в ходе работы над книгой заметил несколько любопытных фактов…

Фотография: Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума №5 - BigPicture.ru

Во-первых, странная смерть биохимика Фрэнка Олсона, который работал на армию США и выбросился из окна лаборатории спустя два года после инцидента в Пон-Сент-Эспри. Во-вторых, запись разговора сотрудников ЦРУ, в котором они обсуждают произошедшую трагедию и говорят, что дело вовсе не в спорынье.

Также журналист нашел двух свидетелей, высокопоставленных чиновников, которые подтвердили проведение экспериментов. По мнению Альбарелли, речь шла как раз о Пон-Сент-Эспри. Журналист считает, что над городом могли распылить ЛСД или другое психотропное вещество, чтобы изучить эффект массового психоза.

Правда, подтвердить догадки Альбарелли так и не удалось, несмотря на то что у него имелись определенные документы. По официальной версии, жители отравились спорыньей. Но разговоры о том, что же произошло на самом деле, не утихают до сих пор.

Конец эпидемии безумства

У большинства пациентов симптомы отравления прошли сами по себе уже спустя пару дней. Однако те, чья психика оказалось менее прочной, еще несколько месяцев провели в психиатрической больнице. Известно как минимум о 32-х жителях городка, которым потребовалась дополнительная помощь.

Фотография: Эпидемия безумства в Пон-Сент-Эспри: как отравленный хлеб свел французов с ума №6 - BigPicture.ru

Еще шесть человек не смогли пережить «эпидемию безумств». Кто-то умер от сердечной недостаточности, кто-то решил сам свести счеты с жизнью. Людям казалось, что они горят живьем, вокруг них летают демоны, их животы пожирают змеи, а на улицах растут гигантские растения… Не каждый в силах справиться с подобным.

В ходе расследования случившегося стало известно, что поставщик муки и пекарь состояли в сговоре. Мельник сбывал испорченный продукт, а пекарь таким образом экономил на закупке сырья. В результате обоих арестовали.

Но тайна «безумного городка» до сих пор мучает любителей мистики и конспирологии. Многие люди верят, что в Пон-Сент-Эспри действительно проводили эксперимент. И лишь единицы признают версию с отравленным хлебом…

Смотрите также — Секс во время чумы: об интимной жизни в годы «Черной смерти»

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

«Вызывайте экзорциста!»: 17 фото невероятно гибких девушек, которые немного пугают

«Вызывайте экзорциста!»: 17 фото невероятно гибких девушек, которые немного пугают

Что взрывали и хлопали мальчишки в СССР, когда не было петард

Что взрывали и хлопали мальчишки в СССР, когда не было петард

«Секс-плот» — эксперимент антрополога, который хотел доказать жестокость людей, но не смог

«Секс-плот» — эксперимент антрополога, который хотел доказать жестокость людей, но не смог

Новые посты

Юрий Лоза благословляет этот пост имени себя

Юрий Лоза благословляет этот пост имени себя

Озорные старички венгерского виртуоза жанровой живописи Виды Габора

Озорные старички венгерского виртуоза жанровой живописи Виды Габора

СССР в цвете: фотографии ленинградских улиц в 1960-е года

СССР в цвете: фотографии ленинградских улиц в 1960-е года

Почему у многих русских дворян были двойные фамилии

Почему у многих русских дворян были двойные фамилии

Мадемуазель Габриэль: история очаровательной «полуженщины»

Мадемуазель Габриэль: история очаровательной «полуженщины»

Дилан Икин и его фотореалистичные рисунки углем

Дилан Икин и его фотореалистичные рисунки углем

Смотрят, но не видят: лица солдат, прошедших через ад

Смотрят, но не видят: лица солдат, прошедших через ад

Билл Бернштейн запечатлел последние дни диско

Билл Бернштейн запечатлел последние дни диско

Теория издевательства: чего натерпелись жены Альберта Эйнштейна

Теория издевательства: чего натерпелись жены Альберта Эйнштейна

22 провальных дизайнерских проекта, которые вас повеселят

22 провальных дизайнерских проекта, которые вас повеселят

Неизвестные пляжные фотографии Мэрилин Монро, сделанные ее любовником

Неизвестные пляжные фотографии Мэрилин Монро, сделанные ее любовником

Как бы выглядели логотипы брендов, если бы они соответствовали своей продукции

Как бы выглядели логотипы брендов, если бы они соответствовали своей продукции