Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радием

0

Сегодня, если у нас возникли проблемы со здоровьем, мы идем в аптеку и покупаем лекарства. Нельзя сказать, что все они приносят нам исключительно пользу, но применять их можно без особого риска. А вот всего каких-то сто лет назад доктора выписывали пациентам препараты, которые могли их не только искалечить, но и убить. В качестве примера можно привести историю несчастного Эбена Байерса из США, которого лечили радием.

Bigpicture.ru Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радием

Чудесное открытие

В начале 20 столетия люди были уверены, что химический элемент радий обладает чудодейственными лечебными свойствами. О радиоактивности тогда знали очень мало, а вот в новые «волшебные» препараты верили с детской наивностью. И как было не верить, если о целебном радии говорили светила медицины тех лет.

Bigpicture.ru Шоколадка с радием

Шоколадка с радием

Авторитетный терапевт, доктор В. Энгельман, в 1913 году писал про радий:

«Терапия излучением радия улучшает все жизненные процессы».

Ему вторил его коллега — доктор К. Г. Дэвис:

«Радиоактивность может все! Предотвратить безумие, отсрочить старость и сделать вашу жизнь великолепной и наполненной юношеской радостью!».

Убеждение в том, что радиация полезна, появилось после публикации в 1903 году научной работы физика Д. Томпсона. Ученый, открывший электрон, описал в одной из статей исследование колодцев, вода в которых столетиями считалась целебной. Томпсон выяснил, что вода в них была радиоактивной из-за радона. Это инертный радиоактивный газ, распространенный в природе.

После этого ученый мир решил, что радиация — это панацея от всех болезней. Один из умников вообще заявил, что она наполняет тело человека живительной энергией, способствует клеточной активности и ускоряет обмен веществ. Но использовать в качестве лекарства радон не получилось. Он быстро распадался на открытом воздухе и для получения эффекта нужно было пить воду прямо из источника.

Bigpicture.ru Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радиемradium water crock e1349722097982

Но не было проблемы, которую не могли бы решить ушлые американцы. В 1912 году предприимчивые дельцы начали продавать прибор под названием «Ревигатор». Это был сосуд с радием, в который наливалась вода. Под воздействием радиоактивного элемента она заряжалась и могла использоваться для лечения разных недугов. В рекламе устройство называли «домашний источник вечного здоровья». Одной из жертв этого дьявольского изобретения и стал бедный Эбен Байерс.

Лечение мистера Байерса

Эбен Байерс появился на свет в богатой аристократической семье 12 апреля 1880 года. Он рос баловнем судьбы — у него было все, что он мог пожелать. Байерс закончил престижный Йельский университет, увлекался конным спортом и профессионально играл в гольф. Со временем он влился в семейный бизнес и стал членом совета директоров компании своего отца «Girard Iron Company».

Bigpicture.ru Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радием

Казалось, что Эбена ждет долгая и наполненная удовольствиями жизнь. Но все изменилось в 1927 году. Возвращаясь с футбольного матча, Байерс упал в поезде с койки и сломал руку. Перелом сросся, но мужчину начали преследовать сильные боли в локте. Один из врачей в духе того времени посоветовал пациенту лечиться водой, заряженной радием, которая продавалась в аптеках под названием «Радитор».

Препарат создал ученый-недоучка Уильямом Д. А. Бейли, некогда изгнанный из Гарварда. Он представлял собой дистиллированную воду, настоянную на изотопе радия. Бейли уверял, что «Радитор» помогает при десятках заболеваний, в том числе при импотенции и эпилепсии. Репутация у него была неважная, но зато присутствовала деловая хватка. Врачи, прописывавшие пациентам препарат, получали от автора комиссионные за каждый флакон в размере 17 процентов.

Bigpicture.ru Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радием

Эбен Байерс попробовал лекарство, которое, кстати, было недешевым. Как это ни странно, но он почувствовал облегчение и начал пить «Радитор» огромными дозами. Прежде чем мужчина почувствовал неладное, он употребил 1400 бутылочек! Когда Байерс в 1930 году понял, что препарат разрушает его организм, было слишком поздно. Спустя годы ученые подсчитали, что он принял три смертельные дозы радия.

Его кости поразил рак и особенно пострадали челюсти. Байерс заполучил смертельное заболевание, известное как «радиевая челюсть». Его кости буквально сгнили и хирургам пришлось удалить бедняге нижнюю часть черепа. Но это не спасло Эбена. Вскоре его мозг поразил абсцесс, а в черепе образовались два отверстия. Байерс умер мучительной смертью 31 марта 1932 года. Ему был 51 год.

Bigpicture.ru Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радием

Резонанс в обществе

Ужасная история Эбена Байерса всколыхнула американское общество. В газетах одна за другой начали появляться статьи о несчастном. Один из заголовков гласил: «Радиевая вода прекрасно работала, пока у него не отвалилась челюсть». Примерно в то же время разразился скандал по поводу «радиевых девушек». Все это привело к тому, что препараты с радием запретили, а сам элемент был признан смертельно опасным.

Bigpicture.ru Трагическая история Эбена Байерса, которого лечили радием

Фирму Бейли закрыли, но жулик не растерялся. Он тут же начал выпускать радиоактивные пресс-папье, брючные ремни с радиоактивными изотопами и прочую ерунду. А несчастная жертва его «лекарства» нашла покой на кладбище Аллегейни в Питтсбурге.  Байерса похоронили в семейном склепе, но с особыми предосторожностями. Тело поместили в свинцовый гроб, способный снизить радиоактивное излучение.

В 1965 году останки Эбена эксгумировали для изучения. При этом выяснилось, что тело даже спустя более чем 30 лет настолько радиоактивно, что представляет опасность. Как это ни странно, но после случая с Байерсом и скандала изделия с радием продолжали продавать. Еще в начале 1980-х в США можно было купить мундштук для сигарет с радиоактивным фильтром. Производитель уверял, что радий не только защитит от вредных веществ, но и сделает дым более мягким и приятным.

Смотрите также — Как в СССР продавали радиоактивные вещества в обычном магазине

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Безумная история жизни Джона Макафи, миллиардера и создателя антивируса McAfee

Безумная история жизни Джона Макафи, миллиардера и создателя антивируса McAfee

8 занимательных фактов про одежду

8 занимательных фактов про одежду

Древняя история в невероятных картинах Бруно Вепхвадзе

Древняя история в невероятных картинах Бруно Вепхвадзе

Новые посты

Корень лотоса, закуска из лопуха и омлет с иероглифами: чем кормят на вокзале в Токио

Корень лотоса, закуска из лопуха и омлет с иероглифами: чем кормят на вокзале в Токио

Дайан Фосси — жизнь и смерть отважной «Королевы обезьян»

Дайан Фосси — жизнь и смерть отважной «Королевы обезьян»

Как советская власть спаивала население

Как советская власть спаивала население

50 дурацких, смешных и неприличных фотографии животных

50 дурацких, смешных и неприличных фотографии животных

Рейтинг самых умных животных

Рейтинг самых умных животных

Как в СССР появилась мода украшать гитары наклейками с девушками

Как в СССР появилась мода украшать гитары наклейками с девушками

25 худших кошмаров, с которыми пришлось столкнуться сотрудникам техподдержки

25 худших кошмаров, с которыми пришлось столкнуться сотрудникам техподдержки

Предок Skype и FaceTime: как выглядел первый видеотелефон

Предок Skype и FaceTime: как выглядел первый видеотелефон

Как худели в СССР, или Что такое Институт питания и знаменитый «стол номер восемь»

Как худели в СССР, или Что такое Институт питания и знаменитый «стол номер восемь»

23 фотографии показывают, насколько все-таки хиппи были без тормозов

23 фотографии показывают, насколько все-таки хиппи были без тормозов

25 лет в полном одиночестве он создавал подземный сказочный мир

25 лет в полном одиночестве он создавал подземный сказочный мир

5 случаев удивительного возвращения из многолетней комы

5 случаев удивительного возвращения из многолетней комы