Таинственное убийство Джо Элвелла в запертом изнутри доме

0

Если в запертой комнате обнаружено тело, а следов самоубийства нет, то убийство совершенно точно совершили инопланетяне или призраки, просочившиеся внутрь.

Bigpicture ru fotoram.io

Талантливый игрок и загадочная смерть

Американец Джозеф Боун Элвелл (Joseph Bowne Elwell) (1873 — 1920) — был тем, кого американцы называют «социальным альпинистом»: начав карьеру страховым агентом, он стал признанным специалистом в бридже, разбогател и написал несколько книг по этой теме. Но в историю Элвелл вошел как жертва классического нераскрытого убийства в запертой комнате. Следствие не смогло установить убийцу, и это убийство осталось нераскрытым. Из-за своей таинственности оно стало одной из самых известных нераскрытых убийств в истории США.

Убийство без убийцы bigpicture.ru 21.05.2023 001

Беззаботный Джозеф Элвелл, лежащий на песках Флориды незадолго до своего убийства в 1920 году

Еще в юности Джозеф обнаружил в себе природную склонность к картам и к 18 годам стал довольно неплохим игроком в вист. Однако, несмотря на то, что он стал бичом многих состоятельных игроков с Уолл-стрит, окончательно закрепиться в обществе Элвелл сумел только после женитьбы на Хелен Дерби, чей двоюродный брат был женат на Этель Рузвельт — младшей дочери Теодора Рузвельта. Кстати, познакомились они во время игры, Хелен тоже являлась большой поклонницей карт.

Убийство без убийцы bigpicture.ru 21.05.2023 003

Хелен Дерби, жена Джозефа Элвелла

В то время как раз набирала оборот новая игра — бридж и Джозеф Элвелл воспользовался возможностью. Его талант вместе с важными связи супруги в высшем обществе Нью-Йорка помогли открыть нужные двери. К 30 годам он даже написал несколько книг на тему карточных игр (хотя ходили слухи, что они вышли из-под пера Хелен).

Это не значит, что сам Элвелл не обладал талантом. Нет никаких сомнений в том, что он был настоящим гением бриджа, чем заслужил прозвище «Король бриджа Манхэттена». Джозеф был постоянным победителем в клубах Нью-Йорка, а вместе со своим партнером, Гарольдом Вандербильтом, они стали известны как лучшая пары «бриджистов» Америки 1910-х и 20-х годов.

Bigpicture ru bridg 600x400

Умение играть в карты и бережливость сделали Элвелла довольно богатым человеком. Он вкладывал средства в фондовый рынок и скачки, купив конюшню и более 20 породистых лошадей. Также у него было 5 автомобилей, яхта и внушительная сумма на банковском счете. Но со славой и положением в обществе часто приходят пороки. Элвелл не был пуританином и, как известно, у него было много романов по всему Нью-Йорку. Причем часто женщины были либо намного моложе его, либо замужем.

Место преступления

В то злосчастное июньское утро 1920 года экономка Мари Ларсен, как обычно, прибыла на работу. Но мистер Элвелл в этот раз не вышел поприветствовать работницу. Зато она наткнулась на труп неизвестного мужчины. Впоследствии выяснилось, что это и есть Джо. Просто без накладных волос и зубных протезов, которые он носил на публике для пущей привлекательности, соответствующей его звездному статусу.

Bigpicture ru scale 2400(1)

Домработница Мари Ларсен, которая обнаружила Элвелла

Джозеф был убит выстрелом в голову. Но пистолета в его нью-йоркской квартире не обнаружилось. Против версии суицида выступило и заключение экспертов, подтвердивших, что стреляли с расстояния около 2 метров, когда хозяин сидел в кресле и изучал свою почту.

Bigpicture ru joseph browne elwell main image

Прибывшие полицейские с удивлением обнаружили на столе пулю. Она пробила череп и, видимо, срикошетила от стены. Но выглядело это как изощренная издевка преступника — слишком уж театрально и постановочно. Из дома ничего не пропало, то есть версия с ограблением тоже оказалась несостоятельной. Ни следов взлома, ни борьбы, ни признаков каких-то насильственных действий. То есть хозяин впустил убийцу-гостя сам, что подтверждает факт знакомства. И вел себя непринужденно, не ожидая подвоха.

Расследование и версии

Началось сложное расследование, которое получило огромное общественное внимание. Полиция изучала многочисленные пути, пытаясь найти убийцу. У Элвелла было множество знакомых, многие из которых были дамами высшего общества, и полиция рассматривала их в качестве подозреваемых, но без успеха. В ходе расследования полицейские выяснили, что накануне гибели мужчина встречался в отеле «Ритц-Карлтон» с женщиной по имени Виола Краус. Незадолго до убийства у него начались с Краус близкие отношения.

Bigpicture ru scale 2400

Виола Краус

Джозеф Боун Элвелл был известен своими романами с многими женщинами, многие из которых были замужем. Поэтому, когда его нашли мертвым, многие из этих женщин стали объектом внимания следствия. Под подозрение, конечно, попала жена погибшего Дерби. Официально они пока не были разведены, но несколько лет проживали раздельно. Дерби надоели бесконечные романтические увлечения мужа, и она ушла, забрав сына Ричарда. Но у супруги оказалось железное алиби.

Bigpicture ru art 2760965 1280

Детективы рассмотрели множество теорий об убийстве Элвелла, включая возможность, что его могла убить одна из его любовниц или ревнивый муж одной из них. Однако улик, достаточных для предъявления обвинений, не было найдено. К тому же кольт 45-го калибра, из которого был убит Элвелл, был слишком тяжелым для слабых дамских ручек.

В конечном счете, полиция заявила, что вряд ли мотивом убийства Элвелла стала его личная жизнь. Поэтому они начали изучать его деловых партнеров, отчаянно роясь в бумагах, связанных со скачками, бриджем и фондовым рынком, но там тоже было пусто.

Bigpicture ru scale 2400(2)

Газетная статься о любовницах Элвелла, которых подозревали в убийстве

Анализ документов тоже не помог: все было в порядке, ни долгов, ни займов, ни судебных разбирательств. Идеальная жизнь миллионера-педанта и идеальная документация. Он не имел долгов, вел свои дела законно, ни с кем не конфликтовал и не судился. В деловом отношении Джозеф был очень аккуратным и исполнительным мужчиной, на которого можно было положиться.

Полиция также расследовала теорию самоубийства, но она была отброшена, поскольку на месте преступления не было найдено оружия, а комната, где был найден труп была заперта.

Убийство без убийцы

В апреле 1921 года, менее чем через год после убийства, объявился человек, заявивший, что это он застрелил Элвелла в 1920-м. Полиция допросила его и пришла к выводу, что он даже не был знаком с Элвеллом. А причиной «признания» стало психическое заболевание. Мужчина надеялся, что его приговорят к смертной казни, и он перестанет быть обузой для родных.

Убийство без убийцы bigpicture.ru 21.05.2023 004

Дом, где произошло убийство

А вот преступление обсуждалось еще не один год и оно, конечно же, стало источником вдохновения для многих авторов детективов и романов. Уиллард Райт признался, что на его основе написал свою первую книгу «Дело об убийстве Бенсона» (опубликована в 1926 году). Также личность Джозефа Элвелла послужила прототипом главного героя «Великого Гэтсби» написанного Фрэнсисом Скоттом Фицджеральдом в 1925-м.

Убийство без убийцы bigpicture.ru 21.05.2023 005

Постер к фильму «Дело об убийстве Бенсона» (1930)

Дело получило широкую огласку. Пресса соревновалась в количестве статей о загадочном случае. А классическая тема «убийства в запертой комнате» вдохновила С. С. Ван Дайна на написание детектива «Дело об убийстве Бенсона» о приключениях сыщика-любителя Фило Вэнса.

Убийство без убийцы bigpicture.ru 21.05.2023 006

Вот так, Элвелл, бывший предметом светских сплетен и скандалов, растворился на страницах художественной литературы. Только раскрыть это безупречное классическое убийство, породившее массу версий, домыслов и литературных произведений, видимо, уже никто и никогда не сможет.

Смотрите также:
Как повесть Агаты Кристи спасла жизнь реальной девочки,
Кто эта загадочная дама, с которой позируют самые яркие звезды Голливуда,
Убил жену и написал об этом роман — 7 фактов о зловещем Ричарде Клинкхаммере

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Непростая судьба «дикой орхидеи» Кэрри Отис

Непростая судьба «дикой орхидеи» Кэрри Отис

8 занимательных фактов про одежду

8 занимательных фактов про одежду

Современные сказки и быль в иллюстрациях Юлии Журавлевой

Современные сказки и быль в иллюстрациях Юлии Журавлевой

Новые посты

Елена Ивская, модель из Хабаровска, которая стала фотографом

Елена Ивская, модель из Хабаровска, которая стала фотографом

Самые абсурдные налоги в мире

Самые абсурдные налоги в мире

Эротические мотивы от Андрея Лукаса

Эротические мотивы от Андрея Лукаса

Девушки армии Израиля: особый взгляд на женщин-воинов в фотоработах Рэйчел Папо

Девушки армии Израиля: особый взгляд на женщин-воинов в фотоработах Рэйчел Папо

20 интересных фактов о драгоценностях

20 интересных фактов о драгоценностях

Бумажные кружева Хины Аоямы

Бумажные кружева Хины Аоямы

Трудно поверить, но эти 5 человек с аномалиями действительно существовали!

Трудно поверить, но эти 5 человек с аномалиями действительно существовали!

Как обмануть аппетит: лучшие способы борьбы с перекусами и перееданием

Как обмануть аппетит: лучшие способы борьбы с перекусами и перееданием

Призрачный Шанхай: что осталось от старого города

Призрачный Шанхай: что осталось от старого города

Инструкция: как отличать друг от друга японцев, корейцев и китайцев

Инструкция: как отличать друг от друга японцев, корейцев и китайцев

Художник Кен Келли и его удивительные работы в жанре фэнтези

Художник Кен Келли и его удивительные работы в жанре фэнтези

25 дизайн-хаков, которые вас обязательно удивят

25 дизайн-хаков, которые вас обязательно удивят