Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега

0

Когда в XV столетии первые португальцы причалили свои корабли к берегу Ганы, они были поражены количеством золота. Оно было повсюду и, чтобы его получить, нужно было в буквальном смысле просто наклониться. Золотые самородки вымывались реками, попадались в песке на пляже и просто выкапывались из земли. Не удивительно, что эта африканская страна тут же получила имя Золотой Берег.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №1 - BigPicture.ru

Золото в Гане использовалось в качестве денег и при этом ценилось гораздо ниже, чем в Европе. В наши дни в каждой сувенирной лавке страны туристам предлагают миниатюрные бронзовые фигурки животных, птиц и африканских воинов, которые местные жители называют goldweights.

На вопрос туристов о том, что они означают, местные жители охотно рассказывают, что в старые времена их использовали в качестве гирек-разновесов для золотого песка. Отсюда пошло и название этих предметов — сочетание английских слов gold — золото и weight — гирька. Эти сувениры являются напоминанием о былом величии Ганы, народу которой — ашанти, боги подарили драгоценный металл.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №2 - BigPicture.ru

Предание ашанти гласит, что в незапамятные времена недра горы Босумтви разверзлись и из них вышли первые представители их народа. Их землю боги усыпали золотом и оно принадлежало людям, власть над которыми была дана королю Осею Туту.

Почти во всех преданиях ашанти присутствует золото. Король, еще будучи простым воином, сидел под деревом кумнини и отдыхал, когда с неба боги опустили ему на колени золотой трон, а мудрец его племени, Аконье, объявил его владыкой всех родов, населяющих Гану. От Аконье все вожди узнали о знамении и подчинились обладателю золотой реликвии, в которую боги заключили «сунсум» — душу ашанти.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №3 - BigPicture.ru

В этом пафосном предании зашифрована реальная история. Король Осей Туту, правивший в Гане с 1693 по 1731 год, провел объединение разрозненных племен народа ашанти в единое государство, способное противостоять многочисленным противникам. Королевство по своему устройству больше походило не на монархию, а на федерацию, где племена-субъекты имели широкие полномочия.

В основе могущества ашанти легли многочисленные богатые золотые месторождения и россыпи, где люди добывали  столько золота, сколько было им нужно для торговли внутри страны и с соседними государствами. Но вскоре все изменилось — к берегам Ганы начали приставать португальские, английские, французские, датские и немецкие торговые и военные суда.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №4 - BigPicture.ru

Экипажам этих парусников было нужно одно — драгоценный желтый металл. В XVI веке золото из Ганы составляло до 35% всей мировой добычи, а это 235 тонн. И это был далеко не предел для богатых недр страны. Удивление заморских гостей вызывало не только количество и дешевизна золота, но и искусство мастеров ашанти. Один из французских купцов, торговавших с Ганой в XVII веке, писал в своем дневнике следующее:

Золотых дел мастера в состоянии делать большое количество мелких предметов и украшений из золота, декоративные пуговицы, гладкие, или филигранной работы, гладкие кольца или браслеты в виде цепочек, украшения для оружия, много других оригинальных предметов… я очень часто любовался тем, как мастерски изготовлены предметы из литого золота или отделаны филигранью — они очень точно передавали форму морских ракушек, а также всяких моллюсков…

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №5 - BigPicture.ruВсе что можно было купить, продать или обменять, ашанти измеряли только в золоте. Один из английских путешественников, заставших расцвет королевства Гана, упомянул об этом в своих путевых записях:

Мои покупатели перешли к оплате и буквально начали засыпать золотым песком. От Ассини до Вольты и по всей земле Ашанти золотой песок ходит как деньги, за него можно купить даже связку бананов, и это я видел сам: несколько крупиц золота кладут на лезвие ножа и затем ссыпают в матерчатый мешочек. Взвешивают золото при помощи маленьких красных ягод, а иногда с помощью местных разновесов, которые имеют форму насекомых и птиц.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №6 - BigPicture.ru

Разумеется, возникает вполне логичный вопрос — как могли взвешивать золото ашанти, не имея определенного стандарта веса для своих «голдуэйтс»? Но система мер и весов жителей Золотого Берега была не менее точной, чем европейская. С самого начала торговли с пришельцами ашанти не могли взять в толк, на чем основана система расчетов белых купцов. Они отдавали свои монеты из низкопробных сплавов и страстно желали получить золотой песок или самородки ашанти.

Суть медных монет для местных вообще оставалась загадкой — этот металл не имел для жителей побережья никакой ценности и они не хотели принимать его в качестве оплаты. Монета, оказавшаяся у ашанти, тут же становилась украшением-безделушкой или игрушкой для ребенка.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №7 - BigPicture.ru

Система расчетов с определением веса при помощи фигурок-разновесов была отлично отработана и использовалась не только жителями Ганы, но и их соседями. Те платили за право пройти через земли ашанти золотом и также использовали фигурки жуков, птиц или воинов в качестве гирек.

Кроме этого, при помощи «голдуэйтс» взымались штрафы, лежавшие в основе судебного дела. За кражу, побои, святотатство или убийство нужно было внести штраф золотым песком и для каждого случая использовались определенные фигурки-гирьки.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №8 - BigPicture.ru

Старожилы говорят, что в каждом разновесе скрыто его назначение, но уже не знают его сути. Можно только предполагать, что фигурки двух воинов в одной лодке означают взнос за какое-то совместное предприятие, а мужчина с кувшином для воды оплату долга. Для европейцев подобные ассоциации были непонятны и не устраивали их при расчетах. Гости пытались оперировать цифрами и мерами, смысл которых был для ашанти недоступен.

В XVIII–XIX столетиях золото Ганы хищнически добывались многочисленными европейскими компаниями, преимущественно британскими. Страна стала одной из многочисленных колоний, но окончательно задушить ашанти чужакам не удалось. Сопротивление племен более-менее было подавлено только в 1900 году, а уже в 1957 году Гана объявила о своей независимости.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №9 - BigPicture.ru

Как сегодня обстоят дела в этой стране с золотом, которое всеми правдами и неправдами выгребали из недр более 500 лет? По оценкам экспертов Золотой Берег сегодня находится на уверенном 10 месте в мире по добыче золота и на 2 месте после ЮАР в Африке.

Месторождения, которые разрабатывались в XIX и XX столетиях сегодня нерентабельно осваивать дальше. Крупные компании бросили их и занялись более перспективными, разведанными недавно россыпями и жилами. На старых приисках страны ашанти бурным цветом расцвело нелегальное старательство, с которым государство вяло пытается бороться.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №10 - BigPicture.ru

Жители некоторых деревень полностью заняты золотодобычей, которую проводят дедовскими и варварскими способами. Основными орудиями местных жителей являются лопаты, ведра и сита. Иногда в деревне можно встретить примитивную дробилку на бензиновом двигателе, но это скорее исключение.

При отделении драгоценного металла от пустой породы применяется ртуть, а отходы производства сливаются в реки, из которых берется питьевая вода. Многие старатели и члены их семей не доживают даже до 30 лет, а человек, которому исполнилось 50, считается тут глубоким стариком.

Фотография: Сокровища Ганы: как начиналась слава Золотого Берега №11 - BigPicture.ru

Среди множества стран Африки Гана может считаться относительно благополучной — здесь есть больницы и школы, по стране проложены хорошие дороги, развивается малый и средний бизнес. За чертой бедности здесь живет не более трети населения, что для Черного континента является несомненным достижением.

Смотрите также:
Под небом голубым есть город золотой, или Зачем едут в Ла-Ринконаду

А вы знали, что у нас есть Telegram и Instagram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Фантастические твари и где они обитают — 22 примера вопиющего хамства

Фантастические твари и где они обитают — 22 примера вопиющего хамства

Отчаянные девяностые в объективе французского фотографа Лиз Сарфати

Отчаянные девяностые в объективе французского фотографа Лиз Сарфати

Что такое «рандеву с трупом», или Самые ужасные виды казни в истории

Что такое «рандеву с трупом», или Самые ужасные виды казни в истории

Новости партнеров

Загрузка...

Новые посты

20 творений природы, способных вызвать ужас даже у человека с крепкой психикой

20 творений природы, способных вызвать ужас даже у человека с крепкой психикой

Перекреативили — 22 творения безруких дизайнеров и архитекторов

Перекреативили — 22 творения безруких дизайнеров и архитекторов

20 девушек-метисок, поражающих своей красотой

20 девушек-метисок, поражающих своей красотой

Когда будете скучать по лету, смотрите на картины этого художника. Его называют Моне XXI века

Когда будете скучать по лету, смотрите на картины этого художника. Его называют Моне XXI века

8 ритуалов и традиций в пассажирских поездах, которые вы должны узнать перед поездкой

8 ритуалов и традиций в пассажирских поездах, которые вы должны узнать перед поездкой

Ловля питона на живца

Ловля питона на живца

Американские подростки 60-80-х на фотографиях Джозефа Сабо

Американские подростки 60-80-х на фотографиях Джозефа Сабо

Голая правда — Как девушки выставляют себя напоказ в соцсетях

Голая правда — Как девушки выставляют себя напоказ в соцсетях

30 гипнотических портретов из Индии, от которых невозможно оторвать взгляд

30 гипнотических портретов из Индии, от которых невозможно оторвать взгляд

Советские беспризорники 1920-х годов

Советские беспризорники 1920-х годов

Почему в 70-х в советском Донецке начали выпускать американские игрушки

Почему в 70-х в советском Донецке начали выпускать американские игрушки

Студент СССР в разрезе: все, что вы хотели знать, но боялись спросить

Студент СССР в разрезе: все, что вы хотели знать, но боялись спросить