Топ-100

Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии

0

Австралия знаменита не только тем, что там почти все живое мечтает убить человека. Еще на Зеленом материке обитает множество сумчатых животных, которых нет больше нигде в мире. Когда-то их было еще больше, но многие виды вымерли из-за активной человеческой деятельности или по неизвестным науке причинам. Одной из самых необычных тварей Австралии, исчезнувшей около 18 тыс. лет назад, можно считать гигантского кенгуру прокоптодона — существо, внушающее одновременно страх и недоумение.

Bigpicture ru f737aba2ab2e77e8647ee1428b09ba07

Представьте себе кенгуру, высотой 3 метра и весом 200 кг, с обрубленной как у медведя мордой, мощными когтистыми передними лапами и однопалыми задними, похожими на копыто, но с длинным когтем. Позади у прокоптодона был мощный как у всех кенгуру хвост, на который он мог опираться или использовать как руль, совершая гигантские прыжки.

Bigpicture ru 145629992912697125

Использовав хвост как дополнительную опору, кенгуру-переросток мог отбиться своими задними лапами с кинжалами-когтями не только от нескольких охотников с примитивным оружием, но и от сопоставимого по размерам кровожадного хищника. Использовали смертоносные задние лапы эти звери и в брачных поединках за самку.

Bigpicture ru d00ojcsxgag8z3w

Прокоптодон рядом с человеком, ростом 185 см

Детеныши прокоптодона рождались маленькими и слабыми, поэтому самки донашивали их в сумках, как это принято у всех кенгуру. Когда малыш начинал перемещаться самостоятельно, он долгое время находился возле сильной и скорой на расправу мамы, которая ревностно охраняло свое чадо от хищников.

Bigpicture ru c72xbcrh2dg51

Ископаемый скелет прокоптодона

Прокоптодоны не отличались дружелюбием и, судя по всему, вели жизнь одиночек. Эти животные искали себе пару для размножения, а затем снова расходились. Так огромным кенгуру было проще себя прокормить, ведь аппетит у них был отменный. Крепкими зубами он перемалывал как жерновами жесткие побеги стойких к засухам степных и пустынных растений.

Bigpicture ru unnamed

Передние конечности, длинные и с внушительными когтями, помогали прокоптодону дотягиваться до высоко расположенных веток и ловко их обламывать. Набив брюхо листьями и побегами, этот кенгуру мог без особого труда преодолеть огромными скачками 20–30 км, чтобы отыскать водоем для утоления жажды.

Bigpicture ru 15490528

Кажется, что прокоптодон — идеальный житель пустынь и полупустынь Австралии, способный приспособиться к самым разным невзгодам и изменениям. Но это не так — кенгуру-колосс полностью исчез около 18 тыс. лет назад, примерно в то же время, когда континент активно заселяли люди.

Bigpicture ru 2b548ffa77d453179a44218ab35a0054

Первые австралийцы, едва научившиеся использовать палку в качестве дубинки, не могли причинить ущерб популяции прокоптодонов охотой. Но люди селились в местах, где тысячелетиями жили и кормились гиганты, вытеснив их из привычной среды обитания, богатой растительной пищей. Возможно, были и другие факторы, ускорившие вымирание диковинных сумчатых.

Смотрите также — Слава богу, они вымерли! 25 ужасных тварей, которые когда-то населяли Землю

А вы знали, что у нас есть Instagram и Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Новости партнеров

Загрузка...

Новые посты

Гастрономические капризы самых жестоких диктаторов

Гастрономические капризы самых жестоких диктаторов

Яблочко от яблони: 25 знаменитостей, которые пошли по стопам своих родителей

Яблочко от яблони: 25 знаменитостей, которые пошли по стопам своих родителей

22 тату, за каждой из которых стоит целая история

22 тату, за каждой из которых стоит целая история

Мило Муаре: превращая эксгибиционизм в искусство и наоборот

Мило Муаре: превращая эксгибиционизм в искусство и наоборот

22 факта об алкоголе, от которых кто-то может и протрезветь

22 факта об алкоголе, от которых кто-то может и протрезветь

Зачем японцы выставляют вдоль заборов и столбов бутылки с водой

Зачем японцы выставляют вдоль заборов и столбов бутылки с водой

Буратино в реальной жизни: человек с самым длинным носом в мире

Буратино в реальной жизни: человек с самым длинным носом в мире

Мемно, масштабно, кошмарно: 30 примеров гениального декора от фанатов Хэллоуина

Мемно, масштабно, кошмарно: 30 примеров гениального декора от фанатов Хэллоуина

Супруги из Канады переправили дом своей мечты вплавь по озеру на самодельном плоту

Супруги из Канады переправили дом своей мечты вплавь по озеру на самодельном плоту

Сова, спешащая куда-то по траве, умилила миллионы и стала популярным мемом

Сова, спешащая куда-то по траве, умилила миллионы и стала популярным мемом

Румынский фотограф показал, как одинаковые по планировке квартиры выглядят у 10 разных хозяев

Румынский фотограф показал, как одинаковые по планировке квартиры выглядят у 10 разных хозяев

10 причин, почему все время хочется есть, и как с этим бороться

10 причин, почему все время хочется есть, и как с этим бороться