Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии

0

Австралия знаменита не только тем, что там почти все живое мечтает убить человека. Еще на Зеленом материке обитает множество сумчатых животных, которых нет больше нигде в мире. Когда-то их было еще больше, но многие виды вымерли из-за активной человеческой деятельности или по неизвестным науке причинам. Одной из самых необычных тварей Австралии, исчезнувшей около 18 тыс. лет назад, можно считать гигантского кенгуру прокоптодона — существо, внушающее одновременно страх и недоумение.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №1 - BigPicture.ru

Представьте себе кенгуру, высотой 3 метра и весом 200 кг, с обрубленной как у медведя мордой, мощными когтистыми передними лапами и однопалыми задними, похожими на копыто, но с длинным когтем. Позади у прокоптодона был мощный как у всех кенгуру хвост, на который он мог опираться или использовать как руль, совершая гигантские прыжки.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №2 - BigPicture.ru

Использовав хвост как дополнительную опору, кенгуру-переросток мог отбиться своими задними лапами с кинжалами-когтями не только от нескольких охотников с примитивным оружием, но и от сопоставимого по размерам кровожадного хищника. Использовали смертоносные задние лапы эти звери и в брачных поединках за самку.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №3 - BigPicture.ru

Прокоптодон рядом с человеком, ростом 185 см

Детеныши прокоптодона рождались маленькими и слабыми, поэтому самки донашивали их в сумках, как это принято у всех кенгуру. Когда малыш начинал перемещаться самостоятельно, он долгое время находился возле сильной и скорой на расправу мамы, которая ревностно охраняло свое чадо от хищников.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №4 - BigPicture.ru

Ископаемый скелет прокоптодона

Прокоптодоны не отличались дружелюбием и, судя по всему, вели жизнь одиночек. Эти животные искали себе пару для размножения, а затем снова расходились. Так огромным кенгуру было проще себя прокормить, ведь аппетит у них был отменный. Крепкими зубами он перемалывал как жерновами жесткие побеги стойких к засухам степных и пустынных растений.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №5 - BigPicture.ru

Передние конечности, длинные и с внушительными когтями, помогали прокоптодону дотягиваться до высоко расположенных веток и ловко их обламывать. Набив брюхо листьями и побегами, этот кенгуру мог без особого труда преодолеть огромными скачками 20-30 км, чтобы отыскать водоем для утоления жажды.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №6 - BigPicture.ru

Кажется, что прокоптодон — идеальный житель пустынь и полупустынь Австралии, способный приспособиться к самым разным невзгодам и изменениям. Но это не так — кенгуру-колосс полностью исчез около 18 тыс. лет назад, примерно в то же время, когда континент активно заселяли люди.

Фотография: Копытный кенгуру прокоптодон – вымерший гигант Австралии №7 - BigPicture.ru

Первые австралийцы, едва научившиеся использовать палку в качестве дубинки, не могли причинить ущерб популяции прокоптодонов охотой. Но люди селились в местах, где тысячелетиями жили и кормились гиганты, вытеснив их из привычной среды обитания, богатой растительной пищей. Возможно, были и другие факторы, ускорившие вымирание диковинных сумчатых.

Смотрите также — Слава богу, они вымерли! 25 ужасных тварей, которые когда-то населяли Землю

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

«Вызывайте экзорциста!»: 17 фото невероятно гибких девушек, которые немного пугают

«Вызывайте экзорциста!»: 17 фото невероятно гибких девушек, которые немного пугают

Что взрывали и хлопали мальчишки в СССР, когда не было петард

Что взрывали и хлопали мальчишки в СССР, когда не было петард

«Секс-плот» — эксперимент антрополога, который хотел доказать жестокость людей, но не смог

«Секс-плот» — эксперимент антрополога, который хотел доказать жестокость людей, но не смог

Новые посты

About Face: фотопортреты людей, страдающих параличом

About Face: фотопортреты людей, страдающих параличом

Последняя смертница Британии: за что казнили экс-модель и мать двоих детей Рут Эллис

Последняя смертница Британии: за что казнили экс-модель и мать двоих детей Рут Эллис

Первые в своем роде фотографии с мест преступлений 1904 года

Первые в своем роде фотографии с мест преступлений 1904 года

Картины Вивьен Санисло, которые в темноте открываются по-новому

Картины Вивьен Санисло, которые в темноте открываются по-новому

Фрактальные узоры на поверхности Земли

Фрактальные узоры на поверхности Земли

Юрий Лоза благословляет этот пост имени себя

Юрий Лоза благословляет этот пост имени себя

Озорные старички венгерского виртуоза жанровой живописи Виды Габора

Озорные старички венгерского виртуоза жанровой живописи Виды Габора

СССР в цвете: фотографии ленинградских улиц в 1960-е года

СССР в цвете: фотографии ленинградских улиц в 1960-е года

Почему у многих русских дворян были двойные фамилии

Почему у многих русских дворян были двойные фамилии

Мадемуазель Габриэль: история очаровательной «полуженщины»

Мадемуазель Габриэль: история очаровательной «полуженщины»

Дилан Икин и его фотореалистичные рисунки углем

Дилан Икин и его фотореалистичные рисунки углем

Смотрят, но не видят: лица солдат, прошедших через ад

Смотрят, но не видят: лица солдат, прошедших через ад