История Леди Часов, или Как британская семья почти сто лет торговала временем

0

Современные часы — достаточно точные приборы. Но в 19 столетии все было иначе. Механические часы в течение дня немного отставали, и за несколько дней накапливалась солидная погрешность. Поэтому периодически нужно было выставлять точное время, используя надежные источники. Сегодня это можно сделать без особого труда, воспользовавшись интернетом. Но когда-то точное время могли установить только астрономы, наблюдающие за движением небесных светил. Именно они передавали эту ценную информацию остальным людям. Но донести ее до каждого нуждающегося было непросто, и этим занимались «торговцы временем».

Bigpicture ru 3255

Время по Гринвичу

Главным и самым официальным источником точного времени в Британии была Королевская обсерватория в Гринвиче. Чтобы передать данные всем нуждающимся, эта солидная организация использовала самые разные способы. Корабли, стоявшие на рейде недалеко от берега, получали точное время благодаря выстрелам из пушки или при помощи флагов. Людям, находившимся в пределах видимости обсерватории, показывали время при помощи специального шара, на шпиле здания.

Позднее обсерватория установила у ворот большие часы с циферблатом на 24 деления. Теперь каждый, кому было не лень прогуляться к зданию, мог сверить свой хронометр с эталонным. Но это было удобно не всем. Пересечь весь Лондон пешком или на экипаже, лишь для того, чтобы сверить часы, мог позволить себе не каждый.

Bigpicture ru 1

Часы у ворот Королевской обсерватории в Гринвиче

Но однажды ассистенту Гринвичской обсерватории Джону Белвиллю пришла в голову гениальная идея. Он придумал доставлять точное время лондонцам… на дом. Разумеется, за это нужно было платить. Каждое утро Белвилль выставлял свои карманные часы по времени обсерватории и отправлялся в поездку по Лондону. Он за небольшую плату передавал точное время всем, кто в этом нуждался.

«Продавцы времени» Белвилль

Желающих сверить часы было немало. Услугами Джона пользовались более двух сотен горожан. В основном это были моряки, железнодорожники, инженеры и бизнесмены, для которых точное время было очень важным. Также в число клиентов входили и простые лондонцы, склонные к пунктуальности.

Bigpicture ru 5db7a89904697

Большие часы на вокзалах и в учреждениях тоже нужно было корректировать

«Продавец времени» относился к своему бизнесу очень ответственно. Для работы он приобрел самый современный карманный хронометр Джона Арнольда, показывавший время с точностью до десятой доли секунды. Это были очень дорогие часы, которые могли позволить себе только очень богатые люди. Одним из владельцев хронометра Арнольда был герцог Сассекский, член королевской семьи.

Хронометр был заключен в золотой корпус, но Джон Бельвилль его заменил на серебряный. Он опасался, что золотые часы привлекают слишком много внимания и их могут украсть. Бельвилль разъезжал по Лондону до самой своей кончины в 1856 году. Но после его смерти бизнес не прекратил свое существование. Делом мужа занялась вдова, Мария Бельвилль. Продажа точного времени была довольно прибыльным бизнесом и женщина успешно занималась им до 1892 года, когда ей исполнилось 80.

Конкуренция на рынке точного времени

Вдова первого торговца временем передала свое дело дочери Рут. Но к этому моменту у семьи Белвилль появилось немало конкурентов. Основными из них были телеграфные компании. Правда, выручало предпринимателей то, что не все имели оборудование для такой синхронизации  и спрос на услугу был.

Bigpicture ru 1924402 original

Рут Бельвилль

Рут Белвилль немало критиковали за архаичный способ работы. На дворе стоял 20 век, а схема использовалась еще та, из первой половины 19 столетия. Также женщина страдала от происков конкурентов, среди которых были как ее коллеги-частники, так и целые телеграфные компании. Ее обвиняли в том, что для продвижения своей услуги она использует свою женскую привлекательность.

Рут донимали репортеры, а в прессе то и дело появлялись всевозможные пикантные истории, разумеется, вымышленные. Но такой шум вокруг мисс Белвилль не разрушил ее дело, а, наоборот, усилил к нему интерес. После череды скандалов доходы женщины пошли вверх, после многолетнего спада.

Bigpicture ru пппп

Те самые легендарные часы «Арнольд»

Несмотря на происки недоброжелателей, женщина старательно выполняла свои обязанности, даже переступив 80-летний рубеж. Бизнес Белвиллей прекратил свое существование только в 1940 году, просуществовав почти столетие. Рут Белвилль в Лондоне прозвали Леди Время и считали живой легендой британской столицы. Перед смертью женщина передала знаменитые часы «Арнольд» Лондонской часовой компании. Сейчас их можно увидеть в Лондонском музее часовщиков.

Хотя часы и рукотворные объекты, принцип работы которых досконально изучен, с ними связано немало странных и даже мистических историй. Например, до сих пор точно неизвестно, что стало причиной Парижского сбоя в 1902 году.

Смотрите также — Эротические часы — Вульгарность, или искусство?

А вы знали, что у нас есть Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Популярное

Самые горячие темы

Из красавицы в чудовище: история Мэри Энн Вебстер — самой безобразной женщины в мире

Из красавицы в чудовище: история Мэри Энн Вебстер — самой безобразной женщины в мире

Дайан Фосси — жизнь и смерть отважной «Королевы обезьян»

Дайан Фосси — жизнь и смерть отважной «Королевы обезьян»

Древняя история в невероятных картинах Бруно Вепхвадзе

Древняя история в невероятных картинах Бруно Вепхвадзе

Новые посты

Как сэкономить место в детской комнате

Как сэкономить место в детской комнате

Стандарты мужской красоты в разных странах

Стандарты мужской красоты в разных странах

Бетти Пейдж — секс-символ 50-х — и ее последовательницы

Бетти Пейдж — секс-символ 50-х — и ее последовательницы

25 впечатляющих примеров, которые демонстрируют беспощадное влияние времени

25 впечатляющих примеров, которые демонстрируют беспощадное влияние времени

Невероятные отражения в капельке воды

Невероятные отражения в капельке воды

15 актеров, которым наркотики помогли вжиться в роль

15 актеров, которым наркотики помогли вжиться в роль

Тайна двухголового кота и другие чудеса японской мастерицы

Тайна двухголового кота и другие чудеса японской мастерицы

22 эпичных фейла с гаджетами и прочей электроникой

22 эпичных фейла с гаджетами и прочей электроникой

Реальность, перенесенная на бумагу: невероятные скетчи архитектора из Колумбии

Реальность, перенесенная на бумагу: невероятные скетчи архитектора из Колумбии

10 главных продуктов для здоровых волос

10 главных продуктов для здоровых волос

Что это за штука? 40 загадочных предметов и их назначение

Что это за штука? 40 загадочных предметов и их назначение

Эротика сюрреализма в картинах французского анархиста Кловиса Труиля

Эротика сюрреализма в картинах французского анархиста Кловиса Труиля